Tiere und Natur

Eine „Reststruktur“ oder ein Restorgan“ ist ein anatomisches Merkmal oder Verhalten, das in der gegenwärtigen Form eines Organismus der gegebenen Spezies keinen Zweck mehr zu haben scheint. Oft waren diese Überreste Organe, die zu einem bestimmten Zeitpunkt in der Vergangenheit einige wichtige Funktionen im Organismus erfüllten.

Da sich die Bevölkerung jedoch aufgrund natürlicher Selektion veränderte. wurden diese Strukturen immer weniger notwendig, bis sie so gut wie unbrauchbar wurden. Es wird angenommen, dass sie Reste sind, nur Überreste der Vergangenheit.

Langsamer Evolutionsprozess

Die Evolution ist ein langsamer Prozess, bei dem Artenänderungen über Hunderte oder Tausende, wenn nicht Millionen von Jahren stattfinden, je nachdem, wie bedeutend die Änderung ist. Obwohl viele dieser Arten von Strukturen über viele Generationen hinweg verschwinden würden, werden einige immer wieder an Nachkommen weitergegeben, weil sie keinen Schaden anrichten – sie sind kein Nachteil für die Art – oder ihre Funktion im Laufe der Zeit geändert haben. Einige sind nur im embryonalen Stadium der fetalen Entwicklung vorhanden oder funktionieren nur, oder sie haben einfach keine Funktion, wenn wir älter werden.

Das heißt, einige Strukturen, die früher als Überreste angesehen wurden, werden jetzt als nützlich angesehen, wie das Walbecken oder der menschliche Anhang. Wie bei vielen Dingen in der Wissenschaft ist der Fall nicht abgeschlossen. Wenn mehr Wissen entdeckt wird, werden die uns bekannten Informationen überarbeitet und verfeinert.

Beispiele für Reststrukturen

Das Tierreich ist reif mit Überresten in ihren Skeletten und Körpern.

  • Schlangen stammten von Eidechsen ab, deren Beine immer kleiner wurden, bis nur noch eine kleine Beule (in Muskeln vergrabene Beinknochen) auf der Rückseite einiger der größten Schlangen wie Pythons und Boa Constrictors übrig blieb.
  • Blinde Fische und Salamander, die in Höhlen leben, haben immer noch Augenstrukturen. Eine Erklärung für den Fisch ist, dass Mutationen in den Genen, die die Geschmacksknospen erhöhen, die Augen beeinträchtigen.
  • Kakerlaken haben Flügel, obwohl die der Weibchen nicht genug entwickelt sind, um fliegen zu können.
  • Der Walhai ist ein Filterfutterautomat und seine Zahnreihen könnten nichts beißen, wenn sie es versuchen würden.
  • Der Galapagos-Kormoran hat Überreste, die ihm beim Fliegen oder Schwimmen nicht helfen, obwohl die Vögel sie nach dem Nasswerden immer noch in der Sonne abtrocknen, als würden sie sie zum Fliegen verwenden. Diese Art hat sich vor etwa 2 Millionen Jahren in einen flugunfähigen Vogel verwandelt.

Reststrukturen beim Menschen

Der menschliche Körper enthält viele Beispiele für Spurenstrukturen und Reaktionen.

Das Steißbein oder das Steißbein: Offensichtlich haben Menschen keine sichtbaren äußeren Schwänze mehr, da die aktuelle Version von Menschen keine Schwänze benötigt, um in Bäumen zu leben, wie dies frühere menschliche Vorfahren taten.

Menschen haben jedoch immer noch ein Steißbein oder Steißbein in ihren Skeletten. Bei Feten wird jeder Schwanz während der Entwicklung absorbiert. Das Steißbein dient derzeit als Anker für die Muskeln; das war nicht sein ursprünglicher Zweck, deshalb wird es als Überbleibsel angesehen.

Wissenschaftsbild Co / Getty Images

Männliche Brustwarzen: Alle Menschen erben Brustwarzen von beiden Elternteilen, auch von Männern. Natürliche Selektion hat sich nicht gegen sie entschieden, obwohl sie bei Männern keinen reproduktiven Nutzen haben.

Gänsehaut: Der pilomotorische Reflex, der die Haare an Armen oder Nacken hebt, wenn Sie sich alarmiert fühlen, ist beim Menschen ein Überbleibsel, aber er ist ziemlich nützlich für Stachelschweine, die ihre Federkiele bei Anzeichen von Gefahr heben – oder für Vögel, die sich aufblähen, wenn es soweit ist kalt.

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Weisheitszähne: Unsere Kiefer sind im Laufe der Zeit geschrumpft, sodass wir keinen Platz mehr für Weisheitszähne in unserem Kieferknochen haben.

Anhang hat tatsächlich Verwendung

Die Funktion des Anhangs war unbekannt, und es wurde angenommen, dass es sich um eine nutzlose Reststruktur handelt, insbesondere weil keine Haussäugetiere eine haben. Es ist jedoch jetzt bekannt, dass der Anhang eine Funktion erfüllt.

„Es wurde gezeigt, dass diese endokrinen Zellen des fetalen Anhangs verschiedene biogene Amine und Peptidhormone produzieren, Verbindungen, die bei verschiedenen biologischen Kontrollmechanismen (homöostatisch) helfen. … Die Funktion des Anhangs scheint darin zu bestehen, weiße Blutkörperchen dem Eine Vielzahl von Antigenen oder Fremdstoffen, die im Magen-Darm-Trakt vorhanden sind. Daher hilft der Anhang wahrscheinlich dabei, potenziell zerstörerische humorale (durch Blut und Lymphe übertragene) Antikörperreaktionen zu unterdrücken und gleichzeitig die lokale Immunität zu fördern. “

– Professor Loren G. Martin von Scientific American

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