Tiere und Natur

Frühes Leben und Ausbildung

Geboren am 24. Januar 1900 – Gestorben am 18. Dezember 1975

Theodosius Grygorovych Dobzhansky wurde am 24. Januar 1900 in Nemyriv, Russland, als Sohn von Sophia Voinarsky und der Mathematiklehrerin Grigory Dobzhansky geboren. Die Familie Dobzhansky zog mit zehn Jahren nach Kiew in der Ukraine. Als Einzelkind verbrachte Theodosius einen Großteil seiner Schulzeit damit, Schmetterlinge und Käfer zu sammeln und Biologie zu studieren.

Theodosius Dobzhansky schrieb sich 1917 an der Universität von Kiew ein und beendete dort 1921 sein Studium. Er blieb und lehrte dort bis 1924, als er nach Leningrad, Russland, zog, um Fruchtfliegen und genetische Mutationen zu untersuchen.

Persönliches Leben

Im August 1924 heiratete Theodosius Dobzhansky Natasha Sivertzeva. Theodosius lernte die Genetikerin während ihrer Arbeit in Kiew kennen, wo sie evolutionäre Morphologie studierte. Natashas Studien veranlassten Theodosius, sich mehr für die Evolutionstheorie zu interessieren und einige dieser Erkenntnisse in seine eigenen Genetikstudien einzubeziehen.

Das Paar hatte nur ein Kind, eine Tochter namens Sophie. 1937 wurde Theodosius Staatsbürger der Vereinigten Staaten, nachdem er mehrere Jahre dort gearbeitet hatte.

Biografie

1927 nahm Theodosius Dobzhansky ein Stipendium des International Educational Board des Rockefeller Center an, um in den USA zu arbeiten und zu studieren. Dobzhansky zog nach New York City, um an der Columbia University zu arbeiten. Seine Arbeit mit Fruchtfliegen in Russland wurde in Kolumbien erweitert, wo er in dem vom Genetiker Thomas Hunt Morgan eingerichteten „Fliegenraum“ studierte.

Als Morgans Labor 1930 am California Institute of Technology nach Kalifornien zog, folgte Dobzhansky. Dort machte Theodosius seine berühmteste Arbeit, in der er Fruchtfliegen in „Populationskäfigen“ studierte und die Veränderungen, die in den Fliegen beobachtet wurden, mit der Evolutionstheorie und Charles Darwins Ideen der natürlichen Auslese in Verbindung brachte .

1937 schrieb Dobzhansky sein berühmtestes Buch Genetics and the Origin of Species . Es war das erste Mal, dass jemand ein Buch veröffentlichte, das das Gebiet der Genetik mit Charles Darwins Buch in Beziehung setzte . Dobzhansky definierte den Begriff „Evolution“ genetisch neu und bedeutete „eine Änderung der Häufigkeit eines Allels innerhalb eines Genpools“. Daraus folgte, dass die natürliche Selektion im Laufe der Zeit durch Mutationen in der DNA einer Spezies ausgelöst wurde.

Dieses Buch war der Katalysator für die moderne Synthese der Evolutionstheorie. Während Darwin einen angeblichen Mechanismus für die Funktionsweise der natürlichen Selektion und die Evolution vorgeschlagen hatte, war ihm die Genetik nicht bekannt, da Gregor Mendel zu diesem Zeitpunkt seine Arbeit mit Erbsenpflanzen noch nicht durchgeführt hatte. Darwin wusste, dass Merkmale von Generation zu Generation von den Eltern an die Nachkommen weitergegeben wurden, aber er wusste nicht, wie dies tatsächlich geschah. Als Theodosius Dobzhansky 1937 sein Buch schrieb, war viel mehr über das Gebiet der Genetik bekannt, einschließlich der Existenz von Genen und wie sie mutierten.

1970 veröffentlichte Theodosius Dobzhansky sein letztes Buch Genetics and the Evolutionary Process , das 33 Jahre seiner Arbeit über die moderne Synthese der Evolutionstheorie umfasste. Sein nachhaltigster Beitrag zur Evolutionstheorie war vielleicht die Idee, dass sich die Arten im Laufe der Zeit nicht allmählich veränderten und zu jedem Zeitpunkt viele verschiedene Variationen in den Populationen zu beobachten waren. Er hatte dies unzählige Male gesehen, als er während dieser Karriere Fruchtfliegen studierte.

Bei Theodosius Dobzhansky wurde 1968 Leukämie diagnostiziert, und seine Frau Natasha starb kurz darauf im Jahr 1969. Mit fortschreitender Krankheit zog sich Theodosius 1971 aus dem aktiven Unterricht zurück, übernahm jedoch eine emeritierte Professur an der University of California in Davis. Sein oft zitierter Aufsatz „Nichts in der Biologie macht Sinn außer im Lichte der Evolution“ wurde nach seiner Pensionierung geschrieben. Theodosius Dobzhansky starb am 18. Dezember 1975.

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