Tiere und Natur

Innerhalb der Weltmeere gibt es viele verschiedene marine Lebensräume. Aber was ist mit dem Ozean als Ganzes? Hier erfahren Sie Fakten über den Ozean, wie viele Ozeane es gibt und warum sie wichtig sind.

Grundlegende Fakten über den Ozean

Vom Weltraum aus wurde die Erde als „blauer Marmor“ beschrieben. Wissen Sie warum? Weil der größte Teil der Erde vom Ozean bedeckt ist. Tatsächlich sind fast drei Viertel (71% oder 140 Millionen Quadratmeilen) der Erde ein Ozean. In solch einem riesigen Gebiet gibt es kein Argument dafür, dass gesunde Ozeane für einen gesunden Planeten lebenswichtig sind.

Der Ozean ist nicht gleichmäßig zwischen der nördlichen Hemisphäre und der südlichen Hemisphäre aufgeteilt. Die nördliche Hemisphäre enthält mehr Land als der Ozean – 39% Land gegenüber 19% Land in der südlichen Hemisphäre.

Wie hat sich der Ozean gebildet?

Natürlich stammt der Ozean lange vor uns zurück, daher weiß niemand genau, wie der Ozean entstanden ist, aber es wird angenommen, dass er aus Wasserdampf stammt, der auf der Erde vorhanden ist. Als sich die Erde abkühlte, verdampfte dieser Wasserdampf schließlich, bildete Wolken und verursachte Regen. Über eine lange Zeit strömte der Regen in tiefe Stellen auf der Erdoberfläche und schuf die ersten Ozeane. Als das Wasser vom Land lief, sammelte es Mineralien, einschließlich Salze, die Salzwasser bildeten.

Die Bedeutung des Ozeans

Was macht der Ozean für uns? Es gibt viele Möglichkeiten, wie der Ozean wichtig ist, einige sind offensichtlicher als andere. Der Ozean:

  • Bietet Essen.
  • Liefert Sauerstoff durch die Photosynthese winziger pflanzenähnlicher Organismen, die Phytoplankton genannt werden. Diese Organismen liefern schätzungsweise 50-85% des Sauerstoffs, den wir atmen, und können auch überschüssigen Kohlenstoff speichern.
  • Reguliert das Klima.
  • Ist eine Quelle für wichtige Produkte wie Medikamente und Dinge, die wir in Lebensmitteln verwenden, wie Verdickungsmittel und Stabilisatoren (die aus Meeresalgen hergestellt werden können).
  • Bietet Freizeitmöglichkeiten.
  • Enthält natürliche Ressourcen wie Erdgas und Öl.
  • Bereitstellung von „Autobahnen“ für Transport und Handel. Mehr als 98% des US-Außenhandels findet über den Ozean statt.

Wie viele Ozeane gibt es?

Das Salzwasser auf der Erde wird manchmal nur als „Ozean“ bezeichnet, weil wirklich alle Weltmeere miteinander verbunden sind. Es gibt Strömungen, Winde, Gezeiten und Wellen, die ständig Wasser um diesen Weltozean zirkulieren lassen. Aber um die Geographie ein bisschen einfacher zu machen, wurden die Ozeane geteilt und benannt. Unten sind die Ozeane vom größten zum kleinsten. Klicken Sie hier, um weitere Informationen zu den einzelnen Ozeanen zu erhalten.

  • Pazifik. Der Pazifik ist der größte Ozean und das größte einzelne geografische Merkmal der Erde. Es wird im Osten von der Westküste Nord- und Südamerikas, im Westen von den Küsten Asiens und Australiens und im Süden von dem neu bezeichneten (2000) Südpolarmeer begrenzt.
  • Atlantik : Der Atlantik ist kleiner und flacher als der Pazifik und wird im Westen von Nord- und Südamerika, im Osten von Europa und Afrika, im Norden vom Arktischen Ozean und im Süden vom Südpolarmeer begrenzt.
  • Indischer Ozean. Der Indische Ozean ist der drittgrößte Ozean. Es wird im Westen von Afrika, im Osten von Asien und Australien und im Süden vom Südpolarmeer begrenzt.
  • Südlicher oder antarktischer Ozean. Der südliche Ozean wurde im Jahr 2000 von der International Hydrographic Organization aus Teilen des Atlantiks, des Pazifiks und des Indischen Ozeans ausgewiesen. Dies ist der viertgrößte Ozean und umgibt die Antarktis. Es wird im Norden von Teilen Südamerikas, Afrikas und Australiens begrenzt.
  • Arktischer Ozean. Der Arktische Ozean ist der kleinste Ozean. Es liegt größtenteils nördlich des Polarkreises und wird von Europa, Asien und Nordamerika begrenzt.

Wie ist Meerwasser?

Meerwasser ist möglicherweise weniger salzig als Sie sich vorstellen können. Der Salzgehalt (der Salzgehalt) des Meeres unterscheidet sich in verschiedenen Bereichen des Ozeans, beträgt jedoch im Durchschnitt etwa 35 Promille (etwa 3,5% Salz in Salzwasser). Um den Salzgehalt in einem Glas Wasser wiederherzustellen , müssten Sie etwa einen Teelöffel Speisesalz in ein Glas Wasser geben.

Das Salz im Meerwasser unterscheidet sich jedoch vom Speisesalz. Unser Speisesalz besteht aus den Elementen Natrium und Chlor, aber das Salz im Meerwasser enthält mehr als 100 Elemente, einschließlich Magnesium, Kalium und Kalzium.

Die Wassertemperaturen im Ozean können stark variieren, von etwa 28-86 F.

Ozeanzonen

Wenn Sie etwas über Meereslebewesen und ihre Lebensräume lernen, werden Sie feststellen, dass verschiedene Meereslebewesen in verschiedenen Meereszonen leben können. Zwei Hauptzonen umfassen:

  • Pelagische Zone. gilt als „offener Ozean“.
  • Benthische Zone, die der Meeresboden ist.

Der Ozean ist auch in Zonen unterteilt, je nachdem, wie viel Sonnenlicht sie erhalten. Es gibt die euphotische Zone, die genug Licht erhält, um die Photosynthese zu ermöglichen. Die disphotische Zone, in der nur wen
ig Licht vorhanden ist, und die aphotische Zone, in der überhaupt kein Licht vorhanden ist.

Einige Tiere, wie Wale, Meeresschildkröten und Fische, können während ihres gesamten Lebens oder zu verschiedenen Jahreszeiten mehrere Zonen besetzen. Andere Tiere, wie z. B. sitzende Seepocken, bleiben möglicherweise den größten Teil ihres Lebens in einer Zone.

Wichtige Lebensräume im Ozean

Die Lebensräume im Ozean reichen von warmen, flachen, lichtdurchfluteten Gewässern bis zu tiefen, dunklen und kalten Gebieten. Wichtige Lebensräume sind:

  • Gezeitenzone. in der sich Land und Meer treffen. Dies ist ein Gebiet, das großen Herausforderungen für sein Meeresleben ausgesetzt ist, da es bei Flut mit Wasser bedeckt ist und bei Ebbe größtenteils kein Wasser vorhanden ist. Daher muss sich das Meeresleben an manchmal große Änderungen der Temperatur, des Salzgehalts und der Feuchtigkeit im Laufe des Tages anpassen.
  • Mangroven. Mangroven sind ein weiterer Salzwasserlebensraum entlang der Küste. Diese Gebiete sind von salztoleranten Mangrovenbäumen bedeckt und wichtige Baumschulgebiete für eine Vielzahl von Meereslebewesen.
  • Seegras oder Seegraswiesen. Seegras ist eine blühende Pflanze und lebt in einer marinen oder brackigen Umgebung, normalerweise in Schutzgebieten wie Buchten, Lagunen und Flussmündungen. Seegras ist ein weiterer wichtiger Lebensraum für eine Reihe von Organismen und bietet Aufzuchtgebiete für winzige Meereslebewesen.
  • Riffe. Korallenriffe werden aufgrund ihrer großen Artenvielfalt oft als „Regenwald des Meeres“ bezeichnet. Die meisten Korallenriffe kommen in warmen tropischen und subtropischen Gebieten vor, obwohl in einigen kälteren Lebensräumen Tiefwasserkorallen vorkommen.
  • Pelagische Zone : In der oben beschriebenen pelagischen Zone leben einige der größten Meereslebewesen, darunter Wale und Haie .
  • Riffe. Korallenriffe werden wegen ihrer großen Vielfalt oft als „Regenwälder des Meeres“ bezeichnet. Obwohl Riffe am häufigsten in warmen, flachen tropischen und subtropischen Gewässern vorkommen, gibt es auch Tiefwasserkorallen, die in kaltem Wasser leben. Eines der bekanntesten Korallenriffe ist das Great Barrier Reef vor Australien.
  • Die Tiefsee : Obwohl diese kalten, tiefen und dunklen Bereiche des Ozeans unwirtlich erscheinen mögen, erkennen Wissenschaftler, dass sie eine Vielzahl von Meereslebewesen unterstützen. Dies sind auch wichtige Untersuchungsgebiete, da 80% des Ozeans aus Gewässern mit einer Tiefe von mehr als 1.000 Metern besteht.
  • Hydrothermale Entlüftungsöffnungen. Während sie sich in der Tiefsee befinden, bieten hydrothermale Entlüftungsöffnungen Hunderten von Arten einen einzigartigen, mineralreichen Lebensraum, einschließlich bakterienähnlicher Organismen, die Archaeen genannt werden und Chemikalien aus den Entlüftungsöffnungen mithilfe eines als Chemosynthese bezeichneten Prozesses in Energie umwandeln Tiere wie Röhrenwürmer, Muscheln, Muscheln, Krabben und Garnelen.
  • Seetangwälder : Seetangwälder kommen in kalten, produktiven und relativ flachen Gewässern vor. Diese Unterwasserwälder enthalten eine Fülle von Braunalgen, die Seetang genannt werden. Diese riesigen Pflanzen bieten Nahrung und Schutz für eine Vielzahl von Meereslebewesen. In den USA sind die Seetangwälder, die am leichtesten in den Sinn kommen, jene vor der Westküste der USA (z. B. Kalifornien).
  • Polarregionen : Polare Lebensräume sind Gebiete in der Nähe der Erdpole, mit der Arktis im Norden und der Antarktis im Süden. Diese Gebiete sind kalt, windig und haben das ganze Jahr über starke Schwankungen des Tageslichts. Während diese Gebiete für den Menschen unbewohnbar erscheinen, gedeiht dort das Meeresleben, und viele Zugtiere reisen in diese Gebiete, um sich von reichlich Krill und anderer Beute zu ernähren. Sie sind auch die Heimat von legendären Meerestieren wie Eisbären  (in der Arktis) und Pinguinen (in der Antarktis). Polarregionen wurden aufgrund von Bedenken hinsichtlich des Klimawandels zunehmend beachtet – wie in diesen Gebieten, in denen eine Erwärmung der Erdtemperaturen wahrscheinlich am nachweisbarsten und signifikantesten wäre.

Quellen

  • CIA – Das World Factbook.
  • Coulombe, DA 1984. The Seaside Naturalist. Simon & Schuster: New York.
  • Nationale Meeresschutzgebiete. 2007. Ökosysteme: Seetangwälder.
  • WER ICH. Polare Entdeckung. Woods Hole Oceanographic Institution.
  • Tarbuck, EJ, Lutgens, FK und Tasa, D. Earth Science, 12. Auflage. 2009. Pearson Prentice Hall: New Jersey.

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