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Anzahl der Begnadigungen durch den Präsidenten: Wer hat am meisten gewährt?

Präsidenten haben ihre Autorität seit langem genutzt, um Amerikanern, die wegen Bundesverbrechen angeklagt und verurteilt wurden, Begnadigungen zu erteilen. Eine Begnadigung des Präsidenten ist ein offizieller Ausdruck der Vergebung, der die zivilrechtlichen Sanktionen beseitigt – beispielsweise Einschränkungen des Wahlrechts, der Ausübung eines gewählten Amtes und der Mitgliedschaft in einer Jury – und häufig das Stigma, das mit strafrechtlichen Verurteilungen verbunden ist.

Hier ist ein Blick darauf, wie viele Begnadigungen von Präsidenten aus dem Jahr 1900 gewährt wurden, so das US-Justizministerium des Begnadigungsanwalts. Diese Liste ist nach der Anzahl der Begnadigungen sortiert, die vom höchsten zum niedrigsten ausgestellt wurden. Diese Daten beziehen sich nur auf Begnadigungen, nicht auf Kommutierungen und Remissionen, bei denen es sich um separate Aktionen handelt.

Eine kontroverse Praxis

Die Verwendung der Begnadigung ist jedoch umstritten, insbesondere weil einige Präsidenten die verfassungsrechtlich gewährte Befugnis dazu genutzt haben, engen Freunden und Wahlkampfspendern zu vergeben. Am Ende seiner Amtszeit im Januar 2001 entschuldigte Präsident Bill Clinton Marc Rich, einen wohlhabenden Hedgefonds-Manager, der zu Clinton-Kampagnen beigetragen hatte und der beispielsweise wegen Steuerhinterziehung, Kabelbetrug und Erpressung des Bundes angeklagt war.

Auch Präsident Donald Trump wurde wegen seiner ersten Begnadigung kritisiert. Er vergab die strafrechtliche Verurteilung eines ehemaligen Sheriffs und Wahlkampfanhängers aus Arizona, Joe Arpaio, dessen Vorgehen gegen die illegale Einwanderung während der Präsidentschaftskampagne 2016 zu einem Brennpunkt wurde. Trump sagte:

„Er hat großartige Arbeit für die Menschen in Arizona geleistet. Er ist sehr stark in Bezug auf Grenzen, sehr stark in Bezug auf illegale Einwanderung. Er wird in Arizona geliebt. Ich dachte, er wurde unglaublich ungerecht behandelt, als sie mit ihrer großen Entscheidung, ihn richtig zu machen, niedergeschlagen wurden.“ Bevor die Wahl begann … Sheriff Joe ist ein Patriot. Sheriff Joe liebt unser Land. Sheriff Joe hat unsere Grenzen geschützt. Und Sheriff Joe wurde von der Obama-Regierung sehr ungerecht behandelt, insbesondere kurz vor einer Wahl – eine Wahl, die er hätte gewonnen. Und er wurde viele Male gewählt. “

Dennoch haben alle modernen Präsidenten ihre Macht genutzt, um in unterschiedlichem Maße zu vergeben. Der Präsident, der die meisten Begnadigungen ausgesprochen hat, ist Franklin Delano Roosevelt. Dies geht aus Daten des US-Justizministeriums hervor, die bei der Bewertung und Ausführung von Anträgen auf Vergebung helfen. Ein Grund dafür, dass Roosevelt bei der Anzahl der Begnadigungen eines Präsidenten führend ist, ist, dass er so lange im Weißen Haus gedient hat. Er wurde 1932, 1936, 1940 und 1944 in vier Amtszeiten gewählt. Roosevelt starb weniger als ein Jahr nach seiner vierten Amtszeit, aber er ist der  einzige Präsident, der mehr als zwei Amtszeiten gedient hat .

Präsident Barack Obamas Einsatz seiner Begnadigungsmacht war im Vergleich zu anderen Präsidenten relativ selten. Aber er gewährte Gnade – einschließlich Begnadigungen, Kommutierungen und Erlass – öfter als jeder andere Präsident seit Harry S. Truman. Obama begnadigte oder wandelte die Strafen von 1.927 Verurteilten während seiner zwei Amtszeiten im Weißen Haus um.

Laut dem Pew Research Center:

„Barack Obama beendete seine Präsidentschaft, nachdem er in 64 Jahren mehr Menschen, die wegen Bundesverbrechen verurteilt worden waren, Gnade gewährt hatte als jeder andere Geschäftsführer. Er erhielt jedoch auch weitaus mehr Gnadengesuche  als jeder US-Präsident, vor allem aufgrund einer Initiative von Seine Regierung hat die Haftstrafen für gewaltfreie Bundesinsassen verkürzt, die wegen Drogenverbrechen verurteilt wurden. Wenn Obama die gleichen Daten auf andere Weise betrachtet, gewährt er nur 5 Prozent derjenigen, die dies beantragt haben, Gnade Gnadenmacht sparsam. “

Was ist eine Kommutierung des Präsidenten?

In einigen Fällen kann ein Präsident entscheiden, die Strafe einer Person umzuwandeln, anstatt sie zu begnadigen. Eine Kommutierung ist eher eine Reduzierung der Strafe als eine vollständige Begnadigung. Während eine vollständige Begnadigung das Verbrechen rechtlich im Wesentlichen „auslöscht“ – die strafrechtliche Verurteilung selbst sowie die Konsequenzen rückgängig zu machen -, behandelt eine Kommutierung nur das Urteil und lässt die Verurteilung so, wie sie in der Akte des Täters verzeichnet war.

Wie bei Begnadigungen liegt die Befugnis, eine Umwandlung für ein Bundesverbrechen vorzunehmen, beim Präsidenten. Es wird als Ableger der Begnadigungsmacht des Präsidenten angesehen. Der Präsident kann jede Art von Begnadigung, Umwandlung oder sonstiger „Wiedergutmachung“ für ein Bundesverbrechen mit Ausnahme der Amtsenthebung gewähren.

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