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Über PACs oder politische Aktionskomitees

Politische Aktionskomitees. allgemein als „PACs“ bezeichnet, sind Organisationen, die Geld sammeln und ausgeben, um politische Kandidaten zu wählen oder zu besiegen.

PACs vertreten und vertreten in der Regel die Interessen von Wirtschaft und Industrie, Arbeit oder ideologischen Anliegen. Nach den geltenden Gesetzen zur Wahlkampffinanzierung kann ein PAC pro Wahl nicht mehr als 5.000 US-Dollar an ein Kandidatenkomitee spenden – primär, allgemein oder speziell. Darüber hinaus können PACs jedem nationalen Parteikomitee jährlich bis zu 15.000 USD und jedem anderen PAC jährlich bis zu 5.000 USD geben. Einzelpersonen können pro Kalenderjahr bis zu 5.000 US-Dollar an ein PAC oder ein Parteikomitee spenden. Alle PACs müssen bei der Federal Election Commission (FEC) registriert sein, um Beiträge einholen und annehmen zu können.

Nach Angaben der Bundestagswahlkommission ist ein PAC ein Unternehmen, das eine der folgenden Bedingungen erfüllt:

  • Ein autorisiertes Komitee eines Kandidaten
  • Jeder Club, Verein oder andere Personengruppen, die Beiträge erhalten oder Ausgaben tätigen, von denen eine in einem Kalenderjahr insgesamt über 1.000 USD beträgt
  • Eine lokale Einheit einer politischen Partei (mit Ausnahme eines Komitees der Vertragsstaaten), die: (1) während eines Kalenderjahres Beiträge in Höhe von insgesamt über 5.000 USD erhält; (2) leistet Beiträge oder Ausgaben, von denen sich entweder während eines Kalenderjahres mehr als 1.000 USD summieren, oder (3) leistet während eines Kalenderjahres Zahlungen von mehr als 5.000 USD für bestimmte Aktivitäten, die von den Definitionen von Beitrag und Ausgaben ausgenommen sind

Woher kam PACS?

1944 wollte der Kongress der Industrieorganisationen, der CIO-Teil des heutigen AFL-CIO. Präsident Franklin Roosevelt bei der Wiederwahl helfen. Im Weg stand ihnen der Smith-Connally Act von 1943, der es für Gewerkschaften illegal machte, Gelder an Bundeskandidaten zu spenden. Der CIO ging um Smith-Connally herum und forderte einzelne Gewerkschaftsmitglieder auf, freiwillig Geld direkt in die Roosevelt-Kampagne einzubringen. Es hat sehr gut funktioniert und PACs oder politische Aktionskomitees wurden geboren. Seitdem haben PACs Milliarden von Dollar für Tausende von Anliegen und Kandidaten gesammelt.

Verbundenes PACS

Die meisten PACs sind direkt mit bestimmten Unternehmen, Arbeitsgruppen oder anerkannten politischen Parteien verbunden. Beispiele für diese PACs sind Microsoft (ein Unternehmens-PAC) und die Teamsters Union (organisierte Arbeit). Diese PACs können Beiträge von ihren Mitarbeitern oder Mitgliedern einholen und Beiträge im Namen der PACs entweder an Kandidaten oder an politische Parteien leisten.

Nicht verbundenes PACS

Nicht verbundene oder ideologische PACs sammeln und geben Geld aus, um Kandidaten – von jeder politischen Partei – zu wählen, die ihre Ideale oder Agenden unterstützen. Nicht verbundene PACs bestehen aus Einzelpersonen oder Gruppen von US-Bürgern, die nicht mit einem Unternehmen, einer Arbeiterpartei oder einer politischen Partei verbunden sind.

Beispiele für nicht verbundene PACs sind Gruppen wie die National Rifle Association (NRA), die sich dem Schutz der Rechte von Waffenbesitzern und -händlern nach der zweiten Änderung widmet, und Emily’s List, die sich dem Schutz der Rechte von Frauen auf Abtreibung, Geburtenkontrolle und Ressourcen zur Familienplanung widmet. 

Ein nicht verbundenes PAC kann Beiträge der allgemeinen Öffentlichkeit von US-Bürgern und ständigen Einwohnern einholen.

Führung PACS

Die dritte Art von PAC, die als „Führungs-PACs“ bezeichnet wird, wird von Politikern gebildet, um die Kampagnen anderer Politiker zu finanzieren. Politiker schaffen häufig Führungs-PACs, um ihre Parteitreue zu beweisen oder ihr Ziel, in ein höheres Amt gewählt zu werden, zu fördern.

Nach den Bundeswahlgesetzen können PACs pro Wahl (primär, allgemein oder speziell) nur 5.000 US-Dollar an ein Kandidatenkomitee spenden. Sie können außerdem jedem nationalen Parteikomitee jährlich bis zu 15.000 US-Dollar und jedem anderen PAC jährlich bis zu 5.000 US-Dollar geben. Es gibt jedoch keine Begrenzung dafür, wie viel PACs für Werbung zur Unterstützung von Kandidaten oder zur Förderung ihrer Agenden oder Überzeugungen ausgeben können. PACs müssen sich bei der Bundestagswahlkommission registrieren lassen und detaillierte Finanzberichte über die eingenommenen und ausgegebenen Gelder einreichen.

Wie viel tragen PACs zu Kandidaten bei? 

Die Federal Election Commissions berichtet, dass PACs vom 1. Januar 2003 bis zum 30. Juni 2004 629,3 Millionen US-Dollar gesammelt, 514,9 Millionen US-Dollar ausgegeben und 205,1 Millionen US-Dollar an Bundeskandidaten gespendet haben.

Dies entspricht einem Anstieg der Einnahmen um 27% gegenüber 2002, während die Auszahlungen um 24% zunahmen. Die Beiträge an Kandidaten waren in der Kampagne 2002 um 13 Prozent höher als zu diesem Zeitpunkt. Diese Veränderungen waren im Allgemeinen größer als das Wachstumsmuster der PAC-Aktivität in den letzten Wahlzyklen. Dies ist der erste Wahlzyklus, der nach den Regeln des Bipartisan Campaign Reform Act von 2002 durchgeführt wird.

Wie viel können Sie an ein PAC spenden?

Gemäß den von der Federal Election Commission (FEC) alle zwei Jahre festgelegten Beitragsgrenzen für Kampagnen dürfen Einzelpersonen derzeit maximal 5.000 USD pro Jahr an ein PAC spenden. Für Zwecke von Kampagnenbeiträgen definiert die FEC ein PAC als ein Komitee, das Beiträge zu anderen politischen Komitees des Bundes leistet. Politische Komitees, die nur für unabhängige Ausgaben bestimmt sind (manchmal als „Super-PACs“ bezeichnet), können unbegrenzte Beiträge annehmen, auch von Unternehmen und Arbeitsorganisationen.

Nach der Entscheidung des Obersten Gerichtshofs von 2014 in der Rechtssache McCutcheon gegen FEC gibt es keine Gesamtgrenze mehr dafür, wie viel eine Person insgesamt allen Kandidaten, PACs und Parteikomitees zusammen geben kann.

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