Tiere und Natur

Lynn Margulis – Biographie eines Evolutionswissenschaftlers

Lynn Margulis wurde am 5. März 1938 als Sohn von Leone und Morris Alexander in Chicago, Illinois, geboren. Sie war das älteste von vier Mädchen, die der Hausfrau und Anwältin geboren wurden. Lynn interessierte sich schon früh für ihre Ausbildung, insbesondere für den naturwissenschaftlichen Unterricht. Nach nur zwei Jahren an der Hyde Park High School in Chicago wurde sie im Alter von 14 Jahren in das Early-Entred-Programm der University of Chicago aufgenommen .

Als Lynn 19 Jahre alt war, hatte sie einen BA of Liberal Arts von der University of Chicago erworben. Anschließend schrieb sie sich an der University of Wisconsin für ein Studium ein. Im Jahr 1960 hatte Lynn Margulis einen MS in Genetik und Zoologie erhalten und arbeitete dann an der Promotion. in Genetik an der University of California, Berkeley. 1965 beendete sie ihre Doktorarbeit an der Brandeis University in Massachusetts.

Persönliches Leben

Während seiner Zeit an der Universität von Chicago lernte Lynn den inzwischen berühmten Physiker Carl Sagan kennen, während er seine Abschlussarbeit in Physik am College machte. Sie heirateten kurz bevor Lynn 1957 ihren BA beendete. Sie hatten zwei Söhne, Dorion und Jeremy. Lynn und Carl ließen sich scheiden, bevor Lynn ihren Ph.D. Arbeit an der University of California, Berkeley. Sie und ihre Söhne zogen kurz danach nach Massachusetts.

1967 heiratete Lynn den Röntgenkristallographen Thomas Margulis, nachdem er eine Stelle als Dozent am Boston College angenommen hatte. Thomas und Lynn hatten zwei Kinder – einen Sohn Zachary und eine Tochter Jennifer. Sie waren 14 Jahre verheiratet, bevor sie sich 1981 scheiden ließen.

1988 nahm Lynn eine Stelle in der Abteilung für Botanik an der University of Massachusetts in Amherst an. Dort hielt sie im Laufe der Jahre weiterhin Vorträge und schrieb wissenschaftliche Arbeiten und Bücher. Lynn Margulis starb am 22. November 2011 nach einer durch einen Schlaganfall verursachten Gehirnblutung.

Werdegang

Während ihres Studiums an der Universität von Chicago interessierte sich Lynn Margulis zunächst für das Erlernen der Zellstruktur und -funktion. Insbesondere wollte Lynn so viel wie möglich über die Genetik und ihre Beziehung zur Zelle lernen. Während ihres Studiums untersuchte sie die nicht-Mendelsche Vererbung von Zellen. Sie stellte die Hypothese auf, dass sich irgendwo in der Zelle DNA befinden musste, die sich nicht im Zellkern befand, da einige der Merkmale in Pflanzen, die nicht mit den im Zellkern kodierten Genen übereinstimmten, an die nächste Generation weitergegeben wurden.

Lynn fand DNA sowohl in Mitochondrien als auch in Chloroplasten in Pflanzenzellen, die nicht mit der DNA im Kern übereinstimmten. Dies veranlasste sie, ihre endosymbiotische Zelltheorie zu formulieren . Diese Erkenntnisse gerieten sofort unter Beschuss, haben sich aber über die Jahre gehalten und maßgeblich zur Evolutionstheorie beigetragen .

Die meisten traditionellen Evolutionsbiologen glaubten damals, dass der Wettbewerb die Ursache der Evolution sei. Die Idee der natürlichen Selektion basiert auf dem „Überleben der Stärksten“, was bedeutet, dass der Wettbewerb die schwächeren Anpassungen eliminiert, die im Allgemeinen durch Mutationen verursacht werden. Lynn Margulis ‚endosymbiotische Theorie war das Gegenteil. Sie schlug vor, dass die Zusammenarbeit zwischen Arten zur Bildung neuer Organe und anderer Arten von Anpassungen zusammen mit diesen Mutationen führte.

Lynn Margulis war so fasziniert von der Idee der Symbiose, dass sie einen Beitrag zur Gaia-Hypothese leistete, die zuerst von James Lovelock vorgeschlagen wurde. Kurz gesagt, die Gaia-Hypothese besagt, dass alles auf der Erde – einschließlich des Lebens an Land, in den Ozeanen und in der Atmosphäre – in einer Art Symbiose zusammenarbeitet, als wäre es ein lebender Organismus.

1983 wurde Lynn Margulis in die National Academy of Sciences gewählt. Weitere persönliche Höhepunkte sind der Co-Direktor des Biology Planetary Internship Program für die NASA und die Verleihung von acht Ehrendoktortiteln an verschiedenen Universitäten und Hochschulen. 1999 wurde sie mit der National Medal of Science ausgezeichnet.

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