Tiere und Natur

John Ray – Ein Evolutionswissenschaftler

Frühes Leben und Ausbildung:

Geboren am 29. November 1627 – Gestorben am 17. Januar 1705

John Ray wurde am 29. November 1627 als Sohn eines Schmiedevaters und einer Kräuterkundigenmutter in der Stadt Black Notley, Essex, England, geboren. Als John aufwuchs, soll er viel Zeit an der Seite seiner Mutter verbracht haben, als sie Pflanzen sammelte und sie zur Heilung der Kranken benutzte. Schon in jungen Jahren so viel Zeit in der Natur zu verbringen, brachte John auf den Weg, als „Vater der englischen Naturforscher“ bekannt zu werden.

John war ein sehr guter Schüler der Braintree School und schrieb sich 1644 im Alter von 16 Jahren an der Cambridge University ein. Da er aus einer armen Familie stammte und sich die Studiengebühren für das angesehene College nicht leisten konnte, arbeitete er als Diener am Trinity College Mitarbeiter, um seine Gebühren zu bezahlen. In fünf kurzen Jahren war er als Fellow am College beschäftigt und wurde 1651 ein vollwertiger Dozent.

Persönliches Leben:

Der größte Teil von John Rays jungem Leben wurde damit verbracht, Natur zu studieren, Vorträge zu halten und darauf hinzuarbeiten, Geistlicher in der anglikanischen Kirche zu werden. 1660 wurde Johannes ordinierter Priester in der Kirche. Dies führte ihn dazu, seine Arbeit an der Universität von Cambridge zu überdenken, und er verließ das College aufgrund widersprüchlicher Überzeugungen zwischen seiner Kirche und der Universität.

Als er sich entschied, die Universität zu verlassen, unterstützte er sich und seine inzwischen verwitwete Mutter. John hatte Probleme, über die Runden zu kommen, bis ein ehemaliger Student von ihm Ray bat, sich ihm in verschiedenen Forschungsprojekten anzuschließen, die der Student finanzierte. John unternahm viele Reisen durch Europa und sammelte Proben, um sie zu studieren. Er führte einige Forschungen zur Anatomie und Physiologie des Menschen durch und untersuchte Pflanzen, Tiere und sogar Gesteine. Diese Arbeit bot ihm die Gelegenheit, 1667 der angesehenen Royal Society of London beizutreten.

John Ray heiratete schließlich im Alter von 44 Jahren, kurz vor dem Tod seines Forschungspartners. Ray war jedoch in der Lage, die von ihm begonnene Forschung fortzusetzen, dank einer Bestimmung im Testament seines Partners, die die gemeinsam begonnene Forschung weiterhin finanzieren würde. Er und seine Frau hatten vier Töchter zusammen.

Biografie:

Obwohl John Ray fest an die Hand Gottes beim Wandel einer Spezies glaubte, waren seine großen Beiträge auf dem Gebiet der Biologie sehr einflussreich in Charles Darwins anfänglicher Evolutionstheorie durch natürliche Auslese. John Ray war der erste, der eine allgemein akzeptierte Definition des Wortes Spezies veröffentlichte . Seine Definition machte deutlich, dass jeder Samen derselben Pflanze dieselbe Art war, auch wenn er unterschiedliche Merkmale aufwies. Er war auch ein heftiger Gegner der spontanen Generation und schrieb oft darüber, wie es sich um einen erfundenen Unsinn eines Atheisten handelte .

Einige seiner berühmtesten Bücher katalogisierten alle Pflanzen, die er im Laufe der Jahre studiert hatte. Viele glauben, dass seine Werke die Anfänge des taxonomischen Systems sind, das später von Carolus Linnaeus geschaffen wurde .

John Ray glaubte nicht, dass sein Glaube und seine Wissenschaft sich in irgendeiner Weise widersprachen. Er schrieb viele Werke, die die beiden in Einklang brachten. Er unterstützte die Idee, dass Gott alle Lebewesen erschuf und sie dann im Laufe der Zeit veränderte. Es gab keine zufälligen Änderungen in seiner Sichtweise und alle wurden von Gott geleitet. Dies ähnelt der aktuellen Idee von Intelligent Design.

Ray setzte seine Forschungen fort, bis er am 17. Januar 1705 starb.

 

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