Geschichte & Kultur

Abolitionist Pamphlet Campaign

Im Sommer 1835 versuchte die wachsende abolitionistische Bewegung. die öffentliche Meinung in sklavenfreundlichen Staaten zu beeinflussen, indem sie Tausende von Flugblättern gegen die Sklaverei an Adressen im Süden schickte. Das Material entzündete Südstaatler, die in Postämter einbrachen, Postsäcke mit den Broschüren beschlagnahmten und die Flugblätter auf den Straßen verbrannten, während Mobs jubelten.

Die Mobs von Südstaatlern, die sich in das Postsystem einmischten, verursachten eine Krise auf Bundesebene. Und der Kampf um die Verwendung der Post beleuchtete, wie die Frage der Versklavung die Nation Jahrzehnte vor dem Bürgerkrieg spaltete.

Im Norden wurden Aufrufe zur Zensur der Post natürlich als Verletzung der verfassungsmäßigen Rechte angesehen. In den sklavenfreundlichen Staaten des Südens wurde die von der American Anti-Slavery Society herausgegebene Literatur als eine ernsthafte Bedrohung für die südliche Gesellschaft angesehen.

Auf praktischer Ebene bat der örtliche Postmeister in Charleston, South Carolina, den Generalpostmeister in Washington um Anleitung, der dem Problem im Wesentlichen ausweichen konnte.

Nach einer Reihe von Demonstrationen im Süden, bei denen Bildnisse von abolitionistischen Führern als Flugblätter gegen die Sklaverei verbrannt und in Lagerfeuer geworfen wurden, zog das Schlachtfeld in die Kongresshallen. Präsident Andrew Jackson  erwähnte sogar das Versenden der Broschüren in seiner jährlichen Botschaft an den Kongress (den Vorläufer der Adresse des Staates der Union).

Jackson befürwortete die Unterdrückung der Literatur, indem die Bundesbehörden die Post zensieren ließen. Sein Ansatz wurde jedoch von einem ewigen Rivalen, Senator John C. Calhoun aus South Carolina, in Frage gestellt , der sich für eine lokale Zensur der Bundespost einsetzte.

Am Ende wurde die Kampagne der Abolitionisten, Flugblätter nach Süden zu schicken, im Wesentlichen als unpraktisch aufgegeben. Das unmittelbare Problem der Zensur der Post erlosch, und die Abolitionisten änderten ihre Taktik und konzentrierten sich darauf, Petitionen an den Kongress zu senden, um für das Ende der Versklavung einzutreten.

Strategie der Broschürenkampagne

Die Idee, Tausende von Flugblättern gegen die Sklaverei in die sklavenfreundlichen Staaten zu schicken, setzte sich Anfang der 1830er Jahre durch. Die Abolitionisten konnten keine menschlichen Agenten schicken, um gegen die Versklavung zu predigen, da sie ihr Leben riskieren würden.

Und dank der finanziellen Unterstützung der Tappan-Brüder. wohlhabender New Yorker Kaufleute, die sich der abolitionistischen Sache verschrieben hatten, wurde die modernste Drucktechnologie zur Verfügung gestellt, um die Botschaft zu verbreiten.

Das produzierte Material, zu dem Broschüren und Breitseiten gehörten (große Blätter, die herumgereicht oder als Poster aufgehängt werden sollten), enthielt Holzschnittillustrationen, die die Schrecken der Versklavung darstellten. Das Material mag für moderne Augen grob aussehen, aber in den 1830er Jahren wäre es als ziemlich professionelles Druckmaterial angesehen worden. Und die Illustrationen waren für Südstaatler besonders entzündlich.

Da die Versklavten dazu neigten, Analphabeten zu sein (wie es allgemein gesetzlich vorgeschrieben war), wurde das Vorhandensein von Drucksachen, die zeigen, wie versklavte Menschen ausgepeitscht und geschlagen wurden, als besonders entzündlich angesehen. Südstaatler behaupteten, das gedruckte Material der American Anti-Slavery Society sollte Aufstände provozieren.

Und zu wissen, dass die Abolitionisten über die Mittel und das Personal verfügten, um Drucksachen von erheblicher Qualität herzustellen, störte die sklavenfreundlichen Amerikaner.

Ende der Kampagne

Die Kontroverse über die Zensur der Mails beendete im Wesentlichen die Flugblattkampagne. Die Gesetzgebung zum Öffnen und Durchsuchen der Mails schlug im Kongress fehl, aber die örtlichen Postmeister unterdrückten mit stillschweigender Zustimmung ihrer Vorgesetzten in der Bundesregierung die Flugblätter immer noch.

Letztendlich akzeptierte die American Anti-Slavery Society, dass das Versenden von Flugblättern in die sklavenfreundlichen Staaten einfach nicht als Taktik und einfach als Verschwendung von Ressourcen funktionieren würde. Und wie die Abolitionisten es sahen, hatte ihre Kampagne Aufmerksamkeit erregt und ihr Standpunkt war klargestellt worden.

Die Anti-Sklaverei-Bewegung begann sich auf andere Initiativen zu konzentrieren, vor allem auf die Kampagne zur Schaffung einer starken Anti-Sklaverei-Aktion im Repräsentantenhaus. Die Kampagne zur Einreichung von Petitionen über die Versklavung beim Kongress begann ernsthaft und führte schließlich zu einer Krise auf dem Capitol Hill. Mitglieder des Kongresses aus den sklavenfreundlichen Staaten konnten die sogenannte „Gag-Regel“ erlassen, die die Diskussion über Fragen der Versklavung im Repräsentantenhaus untersagte.

Die Flugblattkampagne hat vielleicht nur etwa ein Jahr gedauert, aber sie war ein wichtiger Punkt in der Geschichte der Anti-Sklaverei-Stimmung in Amerika. Durch die Agitation gegen die Schrecken der Versklavung löste sie eine Reaktion aus, die das Thema einer breiten Öffentlichkeit zugänglich machte.

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