Geschichte & Kultur

Abigail Williams von den Hexenprozessen in Salem

Abigail Williams (schätzungsweise 11 oder 12 Jahre alt) war zusammen mit  Elizabeth (Betty) Parris. der Tochter von Rev. Parris und seiner Frau Elizabeth, das erste Mädchen in Salem Village, das während des berüchtigten Vorfalls der Hexerei beschuldigt wurde Hexenprozesse in Salem. Mitte Januar 1692 zeigten sie „merkwürdige“ Verhaltensweisen, die bald von einem örtlichen Arzt (vermutlich William Griggs), der von Rev. Parris hinzugezogen wurde, als durch Hexerei verursacht identifiziert wurden.

Familienhintergrund

Abigail Williams, die im Haus von Rev. Samuel Parris lebte, wurde oft als „Nichte“ oder „Verwandter“ von Rev. Parris bezeichnet. Zu dieser Zeit war „Nichte“ möglicherweise ein allgemeiner Begriff für eine jüngere weibliche Verwandte. Wer ihre Eltern waren und wie ihre Beziehung zu Rev. Parris war, ist unbekannt, aber sie war möglicherweise eine Haushaltsdienerin.

Abigail und Betty wurden von Ann Putnam Jr. (Tochter eines Nachbarn) und Elizabeth Hubbard (eine Nichte von William Griggs, die mit dem Arzt und seiner Frau im Haus von Griggs lebte) in ihren Leiden und dann in Anschuldigungen gegen identifizierte Personen begleitet als Verursachung der Bedrängnisse. Rev. Parris forderte Rev. John Hale von Beverley und Rev. Nicholas Noyes von Salem sowie mehrere Nachbarn auf, das Verhalten von Abigail und den anderen zu beobachten und Tituba. einen versklavten Hausangestellten , zu befragen .

Abigail war eine wichtige Zeugin gegen viele der früh beschuldigten Hexen, darunter die ersten identifizierten, Tituba, Sarah Osborne und Sarah Good. und später Bridget Bishop. George Burroughs. Sarah Cloyce. Martha Corey. Mary Easty. Rebecca Nurse und Elizabeth Proctor. John Proctor, John Willard und Mary Witheridge.

Die Anschuldigungen von Abigail und Betty, insbesondere die am 26. Februar nach der Herstellung eines Hexenkuchens  am Vortag, führten am 29. Februar zur Verhaftung von Tituba, Sarah Good und Sarah Osborne. Thomas Putnam, der Vater von Ann Putnam Jr., unterschrieb die Beschwerden, da die Mädchen minderjährig waren.

Am 19. März, als Rev. Deodat Lawson zu Besuch war, beschuldigte Abigail die angesehene Rebecca Nurse, sie gezwungen zu haben , das Buch des Teufels zu unterschreiben. Am nächsten Tag, mitten im Gottesdienst in der Salem Village Church, unterbrach Abigail Rev. Lawson und behauptete, sie habe Martha Coreys Geist von ihrem Körper getrennt gesehen. Martha Corey wurde verhaftet und am nächsten Tag untersucht. Ein Haftbefehl gegen Rebecca Nurse wurde am 23. März erlassen.

Am 29. März beschuldigten Abigail Williams und Mercy Lewis Elizabeth Proctor, sie durch ihr Gespenst zu bedrängen; Abigail behauptete, auch John Proctors Gespenst zu sehen. Abigail sagte aus, dass sie etwa 40 Hexen vor dem Parris-Haus in einem Ritual des Bluttrinkens gesehen hatte. Sie nannte Elizabeth Proctors Gespenst als anwesend und Sarah Good und Sarah Cloyce als Diakone bei der Zeremonie.

Von den eingereichten rechtlichen Beschwerden machte Abigail Williams 41. Sie sagte in sieben Fällen aus. Ihr letztes Zeugnis war der 3. Juni, eine Woche vor der ersten Hinrichtung.

Als Joseph Hutchinson versuchte, ihr Zeugnis zu diskreditieren, sagte er aus, sie habe ihm gesagt, sie könne sich so leicht mit dem Teufel unterhalten, wie sie sich mit ihm unterhalten könne.

Abigail Williams nach den Prozessen

Nach ihrem letzten Zeugnis in den Gerichtsakten am 3. Juni 1692, dem Tag, an dem John Willard und Rebecca Nurse von einer großen Jury wegen Hexerei angeklagt wurden, verschwindet Abigail Williams aus den historischen Aufzeichnungen.

Motive

Spekulationen über Abigail Williams ‚Motive bei der Aussage deuten normalerweise darauf hin, dass sie etwas Aufmerksamkeit wünschte: Als „schlechte Beziehung“ ohne wirkliche Aussichten auf eine Ehe (da sie keine Mitgift hätte) gewann sie durch ihre Anschuldigungen der Hexerei viel mehr Einfluss und Macht dass sie es anders machen könnte. Linda R. Caporael schlug 1976 vor, dass mit Pilzen infizierter Roggen Ergotismus und Halluzinationen bei Abigail Williams und den anderen verursacht haben könnte.

Abigail Williams in „Der Schmelztiegel“

In Arthur Millers Stück „The Crucible“ zeigt Miller Williams als 17-jährigen Diener im Proctor-Haus, der versuchte, John Proctor zu retten , obwohl er ihre Geliebte Elizabeth anprangerte. Am Ende des Stücks stiehlt sie das Geld ihres Onkels (Geld, das der echte Rev. Parris wahrscheinlich nicht hatte). Arthur Miller stützte sich auf eine Quelle, die behauptete, Abigail Williams sei nach der Zeit der Gerichtsverfahren eine Prostituierte geworden.

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