Bildende Kunst

Aaron Douglas, Harlem Renaissance Maler

Aaron Douglas (1899-1979) war einer der Pioniere der Entwicklung der afroamerikanischen Kunst. Er war ein bedeutendes Mitglied der Harlem Renaissance Bewegung der 1920er und 1930er Jahre. Später in seinem Leben förderte er die Entwicklung der Kunsterziehung in afroamerikanischen Gemeinden von seiner Position als erster Leiter der Kunstabteilung an der Fisk University in Nashville, Tennessee.

Schnelle Fakten: Aaron Douglas

  • Beruf : Maler, Illustrator, Pädagoge
  • Stil: Modernist
  • Geboren: 26. Mai 1899 in Topeka, Kansas
  • Gestorben: 2. Februar 1979 in Nashville, Tennessee
  • Ausbildung: Universität von Nebraska
  • Ehepartner: Alta Sawyer
  • Ausgewählte Werke: Titelbilder für The Crisis (1926), Illustrationen für James Weldon Johnsons Götterposaunen: Sieben Negerpredigten in Versen (1939), Wandbildserie „Aspekte des Negerlebens“ (1934)
  • Bemerkenswertes Zitat: „Wir können in das afrikanische Leben gehen und eine gewisse Menge an Form und Farbe erhalten, dieses Wissen verstehen und für die Entwicklung eines Ausdrucks verwenden, der unser Leben interpretiert.“

Frühes Leben und Ausbildung

Aaron Douglas wurde in Topeka, Kansas, geboren und wuchs in einer politisch aktiven afroamerikanischen Gemeinschaft auf. Sein Vater war Bäcker und trotz seines geringen Einkommens eine hoch geschätzte Ausbildung. Douglas ‚Mutter war Amateurkünstlerin und ihr Interesse am Zeichnen inspirierte ihren Sohn Aaron.

Nach dem Abitur wollte Aaron Douglas das College besuchen, aber er konnte sich den Unterricht nicht leisten. Er reiste mit einem Freund nach Detroit, Michigan, und arbeitete in einem Cadillac-Werk, während er abends Kunstkurse im Detroit Museum of Art besuchte. Douglas berichtete später, Opfer von Rassendiskriminierung im Cadillac-Werk zu sein.

1918 konnte sich Douglas endlich an der University of Nebraska einschreiben. Während der Erste Weltkrieg in Europa tobte, versuchte er, sich dem Student Army Training Corps (SATC) anzuschließen, aber sie entließen ihn. Historiker spekulieren, dass dies auf Rassentrennung im Militär zurückzuführen sei. Er wechselte an die University of Minnesota, wo er vor Kriegsende 1919 zum Unteroffizier der SATC aufstieg. Aaron Douglas kehrte nach Nebraska zurück und erwarb 1922 einen Bachelor of Fine Arts.

„Invincible Music: The Spirit of Africa“ ​​für „The Crisis“ (1926). New York Public Library / gemeinfrei

Aaron Douglas erfüllte sich 1925 den Traum, nach New York City zu ziehen. Dort studierte er bei dem Künstler Winold Reiss, der ihn ermutigte, sein afrikanisches Erbe als künstlerische Inspiration zu nutzen. Reiss stützte sich bei seiner Arbeit auf das Erbe deutscher Folk-Papierschnitte, und dieser Einfluss zeigt sich in Douglas ‚Illustrationsarbeit.

Bald fand Aaron Douglas seinen Ruf als Illustrator schnell steigend. Er erhielt Aufträge für das Magazin The Crisis der National Urban League und das NAACP- Magazin Opportunity . Diese Arbeit führte auch zur Arbeit für die national populären Magazine Harpers und Vanity Fair.

Harlem Renaissance Modernist Painter

In den letzten Jahren der 1920er Jahre betrachteten Schriftsteller wie Langston Hughes, Countee Cullen und James Weldon Johnson Aaron Douglas als Teil der Bewegung, die als Harlem Renaissance bekannt ist. Anfang des folgenden Jahrzehnts begann Douglas, Wandgemälde zu malen, die ihm nationalen Ruhm einbrachten.

„Aspekte des Negerlebens: Der Neger in einer afrikanischen Umgebung“ (1934). New York Public Library / gemeinfrei

1934 malte Aaron Douglas mit Mitteln der Public Works Administration seine bekanntesten Wandgemälde, Aspects of Negro Life, für die Zweigstelle Countee Cullen der New York Public Library. Zum Thema stützte sich Douglas auf die Geschichte der afroamerikanischen Erfahrung von der Versklavung über den Wiederaufbau bis hin zum Lynchen und zur Segregation im 20. Jahrhundert. Das Panel „Der Neger in einer afrikanischen Umgebung“ zeigt Douglas auf dem Höhepunkt seiner Kräfte. Es zeigt das Leben in Afrika vor der Versklavung als freudig, stolz und fest in der Gemeinschaft verwurzelt.

Aaron Douglas wurde 1935 der erste Präsident der Harlem Artists Guild. Die Organisation förderte junge afroamerikanische Künstler und setzte sich für die Works Progress Administration ein, um ihnen mehr Möglichkeiten zu bieten.

Kunstvermittler

1938 erhielt Aaron Douglas ein Stipendium der Rosenwald Foundation, einem großzügigen Stipendiengeber für Hunderte afroamerikanischer Künstler und Schriftsteller. Mit den Mitteln konnte er nach Haiti, in die Dominikanische Republik und auf die Jungferninseln reisen und dort Aquarellbilder des Lebens anfertigen.

„Aspekte des Negerlebens: Lied der Türme“ (1934). New York Public Library / gemeinfrei

Nach seiner Rückkehr in die USA lud Charles S. Johnson, der erste afroamerikanische Präsident der Fisk University in Nashville, Tennessee, Douglas ein, die neue Kunstabteilung der Universität zu gründen. Aaron Douglas war bis zu seiner Pensionierung 1966 Leiter der Kunstabteilung.

Präsident John F. Kennedy lud Aaron Douglas ins Weiße Haus ein, um an Zeremonien zum 100. Jahrestag der Emanzipationserklärung von 1963 teilzunehmen . Douglas trat nach seiner Pensionierung bis zu seinem Tod 1979 weiterhin als Gastdozent auf.

Erbe

„Aspekte des Negerlebens: Von der Sklaverei zum Wiederaufbau“ (1934). New York Public Library / gemeinfrei

Einige betrachten Aaron Douglas als „den Vater der schwarzen amerikanischen Kunst“. Sein modernistischer Stil legte den Rahmen für die Entwicklung der Kunst in afroamerikanischen Gemeinschaften. Der kühne, grafische Stil seiner Arbeit spiegelt sich in der Arbeit vieler Künstler wider. Die zeitgenössische Künstlerin Kara Walker zeigt den Einfluss von Douglas ‚Verwendung von Silhouetten und Papierausschnitten.

Quelle

  • Ater, Renee. Aaron Douglas: Afroamerikanischer Modernist. Yale University Press, 2007.

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