Geschichte & Kultur

Aaron Burr – Biografie und das Duell mit Hamilton

Aaron Burr ist vor allem wegen einer einzigen Gewalttat in Erinnerung geblieben, der tödlichen Erschießung von Alexander Hamilton in ihrem berühmten Duell in New Jersey am 11. Juli 1804. Burr war jedoch auch an einer Reihe anderer kontroverser Episoden beteiligt, darunter an einer der umstrittensten Wahlen in der amerikanischen Geschichte und eine eigenartige Expedition in die westlichen Gebiete, die dazu führte, dass Burr wegen Hochverrats angeklagt wurde.

Burr ist eine rätselhafte Figur in der Geschichte. Er wurde oft als Schurke, politischer Manipulator und berüchtigter Frauenheld dargestellt.

Doch während seines langen Lebens hatte Burr viele Anhänger, die ihn als brillanten Denker und begabten Politiker betrachteten. Seine beträchtlichen Fähigkeiten ermöglichten es ihm, in einer Anwaltskanzlei erfolgreich zu sein, einen Sitz im US-Senat zu gewinnen und die Präsidentschaft in einer erstaunlichen Leistung geschickter politischer Spielkunst fast zu erreichen.

Nach 200 Jahren bleibt Burrs kompliziertes Leben widersprüchlich. War er ein Bösewicht oder einfach ein missverstandenes Opfer der Hardball-Politik?

Frühes Leben von Aaron Burr

Burr wurde am 6. Februar 1756 in Newark, New Jersey, geboren. Sein Großvater war Jonathan Edwards. ein berühmter Theologe der Kolonialzeit, und sein Vater war Minister. Der junge Aaron war frühreif und trat im Alter von 13 Jahren in das College of New Jersey (heutige Princeton University) ein.

In der Familientradition studierte Burr Theologie, bevor er sich mehr für das Studium der Rechtswissenschaften interessierte.

Aaron Burr im Unabhängigkeitskrieg

Als die amerikanische Revolution ausbrach, erhielt der junge Burr ein Einführungsschreiben an George Washington und bat um eine Offizierskommission in der Kontinentalarmee.

Washington lehnte ihn ab, aber Burr trat trotzdem in die Armee ein und diente mit einiger Auszeichnung bei einer Militärexpedition nach Quebec, Kanada. Burr diente später in Washingtons Stab. Er war charmant und intelligent, kollidierte aber mit Washingtons zurückhaltenderem Stil.

Aus gesundheitlichen Gründen trat Burr 1779 vor dem Ende des Unabhängigkeitskrieges von seinem Amt als Oberst zurück. Dann widmete er sich ganz dem Studium des Gesetzes.

Burrs persönliches Leben

Als junger Offizier begann Burr 1777 eine romantische Affäre mit Theodosia Prevost, die 10 Jahre älter als Burr war und auch mit einem britischen Offizier verheiratet war. Als ihr Mann 1781 starb, heiratete Burr Theodosia. 1783 hatten sie eine Tochter, auch Theodosia genannt, der Burr sehr ergeben war.

Burrs Frau starb 1794. Die Anschuldigungen wirbelten immer wieder herum, dass er während seiner Ehe mit einer Reihe anderer Frauen in Verbindung gebracht wurde.

Frühe politische Karriere

Burr begann seine Anwaltspraxis in Albany, New York, bevor er 1783 nach New York zog, um dort zu praktizieren. Er florierte in der Stadt und stellte zahlreiche Verbindungen her, die sich für seine politische Karriere als nützlich erweisen würden.

In den 1790er Jahren machte Burr Fortschritte in der New Yorker Politik. Während dieser Zeit der Spannungen zwischen den regierenden Föderalisten und den Jeffersonian Republikanern neigte Burr dazu, sich nicht zu sehr auf beide Seiten auszurichten. So konnte er sich als Kompromisskandidat präsentieren.

1791 hatte Burr einen Sitz im US-Senat gewonnen, indem er Philip Schuyler besiegte, einen prominenten New Yorker, der zufällig der Schwiegervater von Alexander Hamilton war. Burr und Hamilton waren bereits Gegner gewesen, aber Burrs Wahlsieg ließ Hamilton ihn hassen.

Als Senator lehnte Burr im Allgemeinen die Programme von Hamilton ab, der als Finanzminister fungierte.

Burrs kontroverse Rolle bei der festgefahrenen Wahl von 1800

Burr war der Mitstreiter von Thomas Jefferson bei den Präsidentschaftswahlen von 1800. Jeffersons Gegner war der amtierende Präsident John Adams .

Als die Wahlabstimmung zu einem Stillstand führte, musste die Wahl im Repräsentantenhaus entschieden werden. Bei der längeren Abstimmung nutzte Burr seine beträchtlichen politischen Fähigkeiten und hätte es beinahe geschafft, Jefferson zu umgehen und genügend Stimmen zu sammeln, um die Präsidentschaft für sich zu gewinnen.

Jefferson gewann schließlich nach Tagen der Abstimmung. Und gemäß der damaligen Verfassung wurde Jefferson Präsident und Burr Vizepräsident. Jefferson hatte also einen Vizepräsidenten, dem er nicht vertraute, und er gab Burr praktisch nichts zu tun.

Nach der Krise wurde die Verfassung dahingehend geändert, dass das Szenario der Wahlen von 1800 nicht erneut auftreten konnte.

Burr wurde 1804 nicht nominiert, wieder mit Jefferson zu laufen.

Aaron Burr und das Duell mit Alexander Hamilton

Alexander Hamilton und Aaron Burr hatten seit Burrs Wahl in den Senat vor mehr als 10 Jahren eine Fehde geführt, aber Hamiltons Angriffe auf Burr wurden Anfang 1804 intensiver. Die Bitterkeit erreichte ihren Höhepunkt, als Burr und Hamilton ein Duell führten .

Am Morgen des 11. Juli 1804 ruderten die Männer von New York City über den Hudson River zu einem Duellplatz in Weehawken, New Jersey. Die Berichte über das tatsächliche Duell waren immer unterschiedlich, aber das Ergebnis war, dass beide Männer ihre Pistolen abfeuerten. Hamiltons Schuss traf Burr nicht.

Burrs Schuss traf Hamilton im Oberkörper und verursachte eine tödliche Wunde. Hamilton wurde nach New York City zurückgebracht und starb am nächsten Tag. Aaron Burr wurde als Bösewicht dargestellt. Er floh und versteckte sich tatsächlich eine Zeit lang, da er befürchtete, wegen Mordes angeklagt zu werden.

Burrs Expedition in den Westen

Die einst vielversprechende politische Karriere von Aaron Burr war während seiner Amtszeit als Vizepräsident ins Stocken geraten, und das Duell mit Hamilton beendete effektiv jede Chance, die e
r möglicherweise auf politische Erlösung hatte.

In den Jahren 1805 und 1806 plante Burr mit anderen, ein Reich zu schaffen, das aus dem Mississippi-Tal, Mexiko und einem Großteil des amerikanischen Westens bestand. Der bizarre Plan hatte wenig Erfolgschancen, und Burr wurde wegen Hochverrats gegen die Vereinigten Staaten angeklagt.

Bei einem Prozess in Richmond, Virginia, der von Chief Justice John Marshall geleitet wurde. wurde Burr freigesprochen. Als freier Mann lag seine Karriere in Trümmern und er zog für einige Jahre nach Europa.

Burr kehrte schließlich nach New York City zurück und arbeitete in einer bescheidenen Anwaltskanzlei. Seine geliebte Tochter Theodosia ging 1813 bei einem Schiffswrack verloren, was ihn weiter bedrückte.

Im finanziellen Ruin starb er am 14. September 1836 im Alter von 80 Jahren, als er bei einem Verwandten auf Staten Island in New York lebte.

Porträt von Aaron Burr mit freundlicher Genehmigung der New York Public Library Digital Collections .

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