Literatur

Eine Straßenbahn namens Desire Characters

Die Figuren in Tennessee Williams ‚  A Streetcar Named Desire  repräsentieren die Vielschichtigkeit des Südens. Während Blanche ein Ideal der alten Welt darstellt – sie besaß früher eine Plantage namens Belle Reve und ist Patrizier -, repräsentieren die anderen Charaktere, darunter Stanley, seine Freunde und andere Bewohner des Viertels, die multikulturelle Realität einer Stadt wie New Orleans. Auf diesen beiden Welten steht Stella, die ihre Wurzeln in der Oberschicht hinter sich gelassen hat, um mit Stanley zusammen zu sein.

Blanche DuBois

Blanche DuBois ist die Protagonistin des Stücks, eine verblassende Schönheit in den Dreißigern. Sie ist eine ehemalige Englischlehrerin, die Witwe eines homosexuellen Mannes und eine Verführerin junger Männer. Zu Beginn des Stücks erzählt sie den anderen Charakteren, dass sie in New Orleans angekommen ist, nachdem sie sich wegen „Nerven“ von ihrem Job beurlaubt hat. Im Verlauf des Stücks verwebt sie jedoch ein immer komplizierteres Netz von Lügen. Zum Beispiel erzählt sie ihrem Freier Mitch, dass sie Stellas jüngere Schwester ist – sie hat obsessive Angst vor dem Alter – und dann erzählt sie ihm, dass sie gekommen ist, um sich um ihre kranke Schwester zu kümmern.

Blanche schwört auf das Motto: „Ich will keinen Realismus, ich will Magie. […] Ich sage keine Wahrheit, ich sage, was Wahrheit sein soll.“ Mit ihr verbundene Symbole sind die Farbe Weiß, sowohl in ihrem Namen als auch in ihrer Modewahl, sowie gedämpfte Lichter und Bilder im Zusammenhang mit Jungfräulichkeit.

Blanche sieht Stanley als einen unhöflichen Rohling, dessen Lebensweise schlechter ist als die, mit der sie und ihre Schwester aufgewachsen sind, und verärgert ihn offen. Im Gegenzug ist Stanley entschlossen, sie als Betrug zu entlarven.

Ihre frühere Tätigkeit als Englischlehrerin zeigt sich auch in der Art und Weise, wie sie spricht. Ihre Reden sind voller Lyrik, literarischer Anspielungen und Metaphern, die in starkem Kontrast zu den abgeschnittenen Sätzen stehen, die von den Männern gesprochen werden, die um Elysian Fields kreisen. 

Stella Kowalski (geb. DuBois)

Stella ist Blanches 25-jährige jüngere Schwester und Stanleys Frau. Sie ist eine Folie für Blanche.

Als ehemalige Südstaatenschönheit mit einem Hintergrund aus der Oberschicht verliebte sie sich in Stanley, während er in Uniform war, und sie ließ ihr privilegiertes Leben hinter sich, um bei ihm zu sein. Ihre Ehe basiert auf sexueller Leidenschaft. „Ich kann es kaum ertragen, wenn er für eine Nacht weg ist“, sagt sie zu Blanche. „Wenn er für eine Woche weg ist, werde ich fast wild!“ Immer wenn sie mit Stanley streitet, bietet er Sex als Mittel zur Wiedergutmachung an, was sie gerne akzeptiert.

Während der Ereignisse von  A Streetcar Named Desire ist  Stella schwanger mit seinem Kind und bringt das Baby gegen Ende des Stücks zur Welt. Wir sehen, wie sie zwischen Loyalität gegenüber ihrer Schwester und Loyalität gegenüber ihrem Ehemann hin- und hergerissen wird. Stella ist die letzte Person, die Blanche hat, und im Gegensatz zu ihrer Schwester, deren Vermögen (sowohl in Geld als auch in Aussehen) nachgelassen hat, scheint sie kein Problem damit zu haben, sich zwischen der Person, die sie in Belle Reve war, und der Person, die sie in Elysian ist, zu bewegen Felder. Sie zeigt keine Patrizier-Affektion, während sie mit ihrem neuen Freundeskreis interagiert.

Stanley Kowalski

Stanley Kowalski ist ein Arbeiter, ein Tier und ein sexuelles Raubtier. Er strahlt sexuellen Magnetismus aus und dies ist die Grundlage seiner Ehe.

Stanleys Rede ist im Allgemeinen abgeschnitten und spezifisch, was sein Interesse an der Realität gegenüber Blanches Besessenheit von Illusionen und Anspielungen verstärkt. Er verärgert sie offen, weil er sie als Bedrohung für das Leben sieht, das er und seine Frau zusammen aufgebaut haben.

Williams beschreibt Stanley als „reich gefiederten Vogel“. Er ist die Art von hart arbeitendem Jedermann, mit dem sich das Publikum anfangs verbündet – im Gegensatz zu Blanches Wankelmut. Wir stellen jedoch bald fest, dass er der Klischeemann ist, der hart arbeitet, hart spielt und leicht wütend wird, wenn er zu viel zu trinken hat. Wenn er den Raum betritt, spricht er laut, seiner Autorität sicher, besonders in seinem eigenen Haus.

Wenn Stanley Blanche vergewaltigt, impliziert er, dass beide es wollten. Am Ende, als Blanche schließlich in eine Nervenheilanstalt gebracht wird, tröstet er seine verstörte Frau, indem er sie sowohl tröstet als auch offen streichelt.

Harold Mitchell (Mitch) 

Harold Mitchell ist Stanleys bester Freund und Blanches „Gentleman Caller“. Im Gegensatz zu den Männern in Stanleys Kreis scheint Mitch fürsorglich, einfühlsam und ziemlich artig zu sein. Er lebt mit seiner kranken Mutter zusammen und kümmert sich um sie.

Mitch empfindet eine tiefe Anziehungskraft für Blanche und ihre Zuneigung. Obwohl er die Geschichte vom tragischen Ende ihrer Ehe akzeptiert, wird er angewidert, als sie zugibt, nach dem Tod ihres Mannes sexuell promiskuitiv zu werden. Er beschließt, sich ihr aufzuzwingen, ohne sich länger zur Ehe verpflichten zu wollen. 

Während Mitch sich gegen Blanche gewandt hat, sehen wir ihn am Ende des Spiels weinen, als er sich irgendwie für ihren Wahnsinn verantwortlich fühlt. „Mitch bricht schluchzend am Tisch zusammen“, ist die letzte Erwähnung von ihm im Stück.

Allan Gray

Allan Gray ist Blanches verstorbener Ehemann, an den Blanche mit großer Traurigkeit denkt. Von Stella als „ein Junge, der Gedichte schrieb“ beschrieben, hatte Allan in Blanches Worten „eine Nervosität, eine Weichheit und Zärtlichkeit, die nicht wie die eines Mannes war“. Blanche erwischte ihn beim Sex mit einem älteren Mann und nachdem sie ihm gesagt hatte, dass sie von ihm angewidert war, beging er Selbstmord.

Eunice Hubbell

Eunice Hubbell ist die Nachbarin im Obergeschoss und die Vermieterin der Kowalskis. Ähnlich wie Stella akzeptiert sie sanftmütig, in einer missbräuchlichen Ehe zu sein, als Teil ihres Lebens, und sie repräsentiert den Weg, den Stella gewählt hat.

Die Mexikanerin 

Die Mexikanerin ist eine blinde ältere Dame, die Blumen für die Toten verkauft. Sie erscheint, als Mitch und Blanche sich auf ihren Kampf einlassen. Ähnlich wie ein Prophet sagt sie Blanches „Tod“ als Abstieg in den Wahnsinn voraus. 

Der Doktor

Der Doktor  kommt, um die Fremden zu vertreten, von denen Blanche in der Vergangenheit eine kleine Freundlichkeit erhalten hat. Er ist ihre letzte Hoffnung auf eine Art Erlösung. Als sie weggebracht wird, wendet sie sich von der grausamen Krankenschwester an den Arzt, der als Mann möglicherweise besser auf ihre List reagiert und ihr Bedürfnis nach Sicherheit und Pflege erfüllt. 

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