Literatur

Humor und Gewalt in „Ein guter Mann ist schwer zu finden“

Flannery O’Connors. Ein guter Mann ist schwer zu finden. ist sicherlich eine der lustigsten Geschichten, die jemals jemand über den Mord an unschuldigen Menschen geschrieben hat. Vielleicht sagt das nicht viel aus, außer dass es zweifellos auch eine der lustigsten Geschichten ist, die jemals jemand über irgendetwas geschrieben hat .

Wie kann uns etwas so Störendes so zum Lachen bringen? Die Morde selbst sind erschreckend, nicht lustig, aber vielleicht erreicht die Geschichte ihren Humor nicht trotz der Gewalt, sondern aufgrund dessen. Wie O’Connor selbst in Die Gewohnheit des Seins schreibt : Briefe der Flannery O’Connor :

„Nach meiner eigenen Erfahrung ist alles, was ich geschrieben habe, schrecklicher als lustig oder nur lustig, weil es schrecklich ist, oder nur schrecklich, weil es lustig ist.“

Der starke Kontrast zwischen Humor und Gewalt scheint beides zu betonen.

Was macht die Geschichte lustig?

Humor ist natürlich subjektiv, aber wir finden die Selbstgerechtigkeit, Nostalgie und Manipulationsversuche der Großmutter lustig.

O’Connors Fähigkeit, nahtlos von einer neutralen Perspektive zum Standpunkt der Großmutter zu wechseln, verleiht der Szene eine noch größere Komödie. Zum Beispiel bleibt die Erzählung absolut ausdruckslos, als wir erfahren, dass die Großmutter die Katze heimlich mitbringt, weil sie „Angst hat, er könnte gegen einen der Gasbrenner streichen und sich versehentlich ersticken“. Der Erzähler beurteilt die absurde Sorge der Großmutter nicht, sondern lässt sie für sich selbst sprechen.

In ähnlicher Weise wissen wir, wenn O’Connor schreibt, dass die Großmutter „auf interessante Details der Landschaft hingewiesen hat“, dass alle anderen im Auto sie wahrscheinlich überhaupt nicht interessant finden und wünscht, sie wäre ruhig. Und als Bailey sich weigert, mit seiner Mutter zur Jukebox zu tanzen, schreibt O’Connor, dass Bailey „keine von Natur aus sonnige Stimmung hatte wie sie [die Großmutter] und Ausflüge ihn nervös machten“. Die klischeehafte, selbstschmeichelnde Formulierung von „natürlich sonniger Stimmung“ weist die Leser darauf hin, dass dies die Meinung der Großmutter ist, nicht die des Erzählers. Die Leser können sehen, dass es nicht Roadtrips sind, die Bailey angespannt machen: Es ist seine Mutter.

Aber die Großmutter hat erlösende Eigenschaften. Zum Beispiel ist sie die einzige Erwachsene, die sich die Zeit nimmt, mit den Kindern zu spielen. Und die Kinder sind nicht gerade Engel, was auch dazu beiträgt, einige der negativen Eigenschaften der Großmutter auszugleichen. Der Enkel schlägt grob vor, dass die Großmutter, wenn sie nicht nach Florida gehen will, einfach zu Hause bleiben sollte. Dann fügt die Enkelin hinzu: „Sie würde nicht für eine Million Dollar zu Hause bleiben […] Sie hat Angst, etwas zu verpassen. Sie muss überall hingehen, wo wir hingehen.“ Diese Kinder sind so schrecklich, sie sind lustig.

Zweck des Humors

Um die Vereinigung von Gewalt und Humor in “ Ein guter Mann ist schwer zu finden. zu verstehen , ist es hilfreich, sich daran zu erinnern, dass O’Connor ein frommer Katholik war. In Mystery and Manners schreibt O’Connor: „Mein Thema in der Fiktion ist die Gnadenhandlung auf dem Territorium, das größtenteils vom Teufel gehalten wird.“ Dies gilt für alle ihre Geschichten, die ganze Zeit. Im Fall von „Ein guter Mann ist schwer zu finden“ ist der Teufel nicht der Außenseiter, sondern was auch immer die Großmutter dazu gebracht hat, „Güte“ als das Tragen der richtigen Kleidung und das Verhalten wie eine Dame zu definieren. Die Gnade in der Geschichte ist die Erkenntnis, die sie dazu bringt, nach dem Außenseiter zu greifen und ihn „eines meiner eigenen Kinder“ zu nennen.

Normalerweise erlaube ich Autoren nicht so schnell, den Autoren das letzte Wort zur Interpretation ihrer Arbeit zu geben. Wenn Sie also eine andere Erklärung bevorzugen, seien Sie mein Gast. Aber O’Connor hat so ausführlich – und gezielt – über ihre religiösen Motivationen geschrieben, dass es schwierig ist, ihre Beobachtungen zu verwerfen.

In Mystery and Manners sagt O’Connor:

„Entweder nimmt man die Erlösung ernst oder man meint es nicht. Und es ist gut zu erkennen, dass die maximale Ernsthaftigkeit die maximale Menge an Komik zulässt. Nur wenn wir in unseren Überzeugungen sicher sind, können wir die komische Seite des Universums sehen.“

Interessanterweise, weil O’Connors Humor so einnehmend ist, können ihre Geschichten Leser anziehen, die möglicherweise keine Geschichte über die Möglichkeit der göttlichen Gnade lesen möchten oder die dieses Thema in ihren Geschichten möglicherweise überhaupt nicht erkennen. Ich denke, der Humor hilft zunächst, die Leser von den Charakteren zu distanzieren. Wir lachen so heftig über sie, dass wir tief in der Geschichte sind, bevor wir beginnen, uns in ihrem Verhalten zu erkennen. Bis wir von „maximaler Ernsthaftigkeit“ getroffen werden, als Bailey und John Wesley in den Wald geführt werden, ist es zu spät, um umzukehren.

Sie werden feststellen, dass ich hier nicht die Worte „Comic Relief“ verwendet habe, obwohl dies in vielen anderen literarischen Werken die Rolle des Humors spielen könnte. Aber alles, was ich jemals über O’Connor gelesen habe, deutet darauf hin, dass sie sich nicht besonders darum kümmerte, ihren Lesern Erleichterung zu verschaffen – und tatsächlich strebte sie genau das Gegenteil an.

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