Geschichte & Kultur

Eine kurze Einführung in die russische Revolution von 1917

1917 wurde Russland von zwei großen Machtübernahmen erschüttert. Die Zaren Russlands wurden zuerst im Februar durch zwei nebeneinander existierende revolutionäre Regierungen ersetzt, eine hauptsächlich liberale, eine sozialistische, aber nach einer Zeit der Verwirrung ergriff eine von Lenin angeführte Randgruppe der Sozialisten im Oktober die Macht und brachte den ersten Sozialisten der Welt hervor Zustand. Die Februarrevolution war der Beginn einer echten sozialen Revolution in Russland, aber als die rivalisierenden Regierungen zunehmend scheiterten, ermöglichte ein Machtvakuum Lenin und seinen Bolschewiki. ihren Putsch durchzuführen und die Macht unter dem Deckmantel dieser Revolution zu ergreifen.

Jahrzehnte der Meinungsverschiedenheit

Die Spannungen zwischen den autokratischen Zaren Russlands und ihren Untertanen über mangelnde Repräsentation, fehlende Rechte, Meinungsverschiedenheiten über Gesetze und neue Ideologien hatten sich im 19. Jahrhundert und in den frühen Jahren des 20. Jahrhunderts entwickelt. Der zunehmend demokratische Westen Europas bildete einen starken Kontrast zu Russland, das zunehmend als rückständig angesehen wurde. Die Regierung hatte starke sozialistische und liberale Herausforderungen, und eine abortive Revolution im Jahr 1905 hatte eine begrenzte Form des Parlaments hervorgebracht, die Duma .

Aber der Zar hatte die Duma aufgelöst, als er es für richtig hielt, und seine ineffektive und korrupte Regierung war massiv unbeliebt geworden, was sogar zu gemäßigten Elementen in Russland führte, die versuchten, ihren langfristigen Herrscher herauszufordern. Zaren hatten mit Brutalität und Unterdrückung bis zum Äußersten reagiert, aber eine Minderheit, Formen der Rebellion wie Attentate, die Zaren und zaristische Angestellte getötet hatten. Zur gleichen Zeit hatte Russland eine wachsende Klasse armer städtischer Arbeiter mit starken sozialistischen Neigungen entwickelt, die mit der Masse der langfristig entrechteten Bauern einhergingen. In der Tat waren Streiks so problematisch, dass sich einige 1914 laut gefragt hatten, ob der Zar riskieren könnte, die Armee zu mobilisieren und sie von den Streikenden wegzuschicken. Sogar die demokratisch gesinnten Menschen waren entfremdet und begannen, sich für Veränderungen einzusetzen, und für gebildete Russen erschien das zaristische Regime zunehmend wie ein schrecklicher, inkompetenter Witz.

Erster Weltkrieg: Der Katalysator

Der Große Krieg von 1914 bis 1918 sollte den Todesstoß des zaristischen Regimes beweisen. Nach anfänglichem öffentlichen Eifer brachen Bündnis und Unterstützung aufgrund militärischer Misserfolge zusammen. Der Zar übernahm das persönliche Kommando, aber dies bedeutete nur, dass er eng mit den Katastrophen verbunden wurde. Die russische Infrastruktur erwies sich für den totalen Krieg als unzureichend, was zu einer weit verbreiteten Nahrungsmittelknappheit, Inflation und dem Zusammenbruch des Verkehrssystems führte, was durch das Versäumnis der Zentralregierung, irgendetwas zu verwalten, noch verstärkt wurde. Trotzdem blieb die russische Armee weitgehend intakt, jedoch ohne Vertrauen in den Zaren. Rasputin. ein Mystiker, der die kaiserliche Familie beherrschte, änderte die interne Regierung nach seinen Launen, bevor er ermordet wurde, und untergrub den Zaren weiter. Ein Politiker bemerkte: „Ist das Dummheit oder Verrat?“

Die Duma, die 1914 für eine eigene Suspendierung des Krieges gestimmt hatte, forderte 1915 eine Rückkehr, und der Zar stimmte zu. Die Duma bot an, der scheiternden zaristischen Regierung durch die Bildung eines „Ministeriums für nationales Vertrauen“ zu helfen, aber der Zar lehnte ab. Dann bildeten große Parteien in der Duma, darunter die Kadetten. Oktobristen, Nationalisten und andere, die von den SR unterstützt wurden , den „Progressiven Block“, um zu versuchen, den Zaren zum Handeln zu drängen. Er weigerte sich erneut zuzuhören. Dies war wahrscheinlich seine realistische letzte Chance, seine Regierung zu retten.

Die Februarrevolution

Bis 1917 war Russland mehr denn je gespalten, mit einer Regierung, die eindeutig nicht fertig werden konnte, und einem Krieg, der sich hinzog. Die Wut auf den Zaren und seine Regierung führte zu massiven mehrtägigen Streiks. Als über zweihunderttausend Menschen in der Hauptstadt Petrograd protestierten und Proteste andere Städte trafen, befahl der Zar der Streitmacht, den Streik zu brechen. Zuerst feuerten Truppen auf Demonstranten in Petrograd, aber dann meuterten sie, schlossen sich ihnen an und bewaffneten sie. Die Menge schaltete dann die Polizei ein. Führer tauchten auf den Straßen auf, nicht von den professionellen Revolutionären, sondern von Menschen, die plötzlich Inspiration fanden. Befreite Gefangene brachten Plünderungen auf die nächste Stufe, und es bildeten sich Mobs. Menschen starben, wurden überfallen, vergewaltigt.

Die weitgehend liberale und elitäre Duma sagte dem Zaren, dass nur Zugeständnisse seiner Regierung den Ärger stoppen könnten, und der Zar reagierte mit der Auflösung der Duma. Diese wählten dann Mitglieder aus, um eine provisorische Notstandsregierung zu bilden, und gleichzeitig begannen sozialistisch gesinnte Führer, eine rivalisierende Regierung in Form des St. Petersburger Sowjets zu bilden. Die frühe Exekutive der Sowjets war frei von tatsächlichen Arbeitern, aber voller Intellektueller, die versuchten, die Kontrolle über die Situation zu übernehmen. Sowohl die Sowjetregierung als auch die Provisorische Regierung einigten sich darauf, in einem System mit dem Spitznamen „Dual Power / Dual Authority“ zusammenzuarbeiten.

In der Praxis hatten die Provisionals keine andere Wahl, als zuzustimmen, da die Sowjets die Schlüsseleinrichtungen wirksam kontrollierten. Ziel war es zu regieren, bis eine verfassunggebende Versammlung eine neue Regierungsstruktur geschaffen hatte. Die Unterstützung für den Zaren ließ schnell nach, obwohl die Provisorische Regierung nicht gewählt und schwach war. Entscheidend war, dass es die Unterstützung der Armee und der Bürokratie hatte. Die Sowjets hätten die totale Macht übernehmen können, aber ihre nichtbolschewistischen Führer hörten auf, teils weil sie glaubten, eine kapitalistische, bürgerliche Regierung sei notwendig, bevor die sozialistische Revolution möglich war, teils weil sie einen Bürgerkrieg befürchteten, teils weil sie daran zweifelten, dass sie es wirklich könnten Kontrolliere den Mob.

Zu diesem Zeitpunkt stellte der Zar fest, dass die Armee ihn nicht unterstützen würde, und dankte für sich und seinen Sohn ab. Der neue Erbe, Michael Romanov, lehnte den Thron ab und dreihundert Jahre der Herrschaft der Familie Romanov wurden beendet. Sie würden später in der Masse hingerichtet. Die Revolution breitete sich dann in ganz Russland aus, wobei Mini-Dumas und parallele Sowjets in Großstädten, der Armee und anderswo gebildet wurden, um die Kontrolle zu übernehmen. Es gab wenig Widerstand. Insgesamt waren bei der Umstellung einige tausend Menschen ums Leben gekommen. Zu diesem Zeitpunkt war die Revolution eher von ehemaligen Zaren – hochrangigen Militärangehörigen, Duma-Aristokraten und anderen – als von Russlands Gruppe professioneller Revolutionäre vorangetrieben worden.

Unruhige Monate

Als die Provisorische Regierung versuchte, einen Weg durch die vielen verschiedenen Reifen für Russland zu finden, ging der Krieg im Hintergrund weiter. Alle außer den Bolschewiki und Monarchisten arbeiteten zunächst in einer Zeit gemeinsamer Freude zusammen, und es wurden Dekrete verabschiedet, um Aspekte Russlands zu reformieren. Die Fragen des Landes und des Krieges wurden jedoch umgangen, und diese würden die Provisorische Regierung zerstören, da ihre Fraktionen zunehmend nach links und rechts gezogen wurden. Im Land und in ganz Russland brach die Zentralregierung zusammen und Tausende von lokalisierten Ad-hoc-Komitees bildeten sich, um zu regieren. Unter diesen befanden sich vor allem dörfliche / bäuerliche Körperschaften, die stark auf den alten Gemeinden beruhten und die Beschlagnahme von Land von den Landbesitzadligen organisierten. Historiker wie Figes haben diese Situation nicht nur als „Doppelmacht“ beschrieben, sondern als „Vielzahl lokaler Macht“.

Als die Antikriegssowjets entdeckten, dass der neue Außenminister die alten Kriegsziele des Zaren beibehalten hatte, auch weil Russland nun auf Kredite und Kredite seiner Verbündeten angewiesen war, um einen Bankrott zu vermeiden, zwangen Demonstrationen eine neue, halbsozialistische Koalitionsregierung zur Schaffung. Alte Revolutionäre kehrten nun nach Russland zurück, darunter einer namens Lenin, der bald die bolschewistische Fraktion dominierte. In seinen April-Thesen und anderswo forderte Lenin die Bolschewiki auf, die Provisorische Regierung zu meiden und sich auf eine neue Revolution vorzubereiten, eine Ansicht, der viele Kollegen offen widersprachen. Der erste „Allrussische Sowjetkongress“ ergab, dass die Sozialisten tief gespalten waren und die Bolschewiki in der Minderheit waren.

Die Julitage

Im weiteren Verlauf des Krieges fanden die Antikriegsbolschewiki zunehmend Unterstützung. Am 3. und 5. Juli scheiterte ein verwirrter bewaffneter Aufstand von Soldaten und Arbeitern im Namen des Sowjets. Dies waren die „Julitage“. Historiker sind sich uneinig, wer tatsächlich hinter dem Aufstand steckt. Pipes hat argumentiert, es sei ein Putschversuch des bolschewistischen Oberkommandos gewesen, aber Figes hat in seiner „Tragödie des Volkes“ einen überzeugenden Bericht vorgelegt, der besagt, dass der Aufstand begann, als die Provisorische Regierung versuchte, eine pro-bolschewistische Einheit von Soldaten in die USA zu bringen Vorderseite. Sie erhoben sich, Menschen folgten ihnen, und niedrigrangige Bolschewiki und Anarchisten trieben den Aufstand voran. Die hochrangigen Bolschewiki wie Lenin weigerten sich, entweder die Machtergreifung anzuordnen oder der Rebellion eine Richtung oder einen Segen zu geben, und die Menge drängte sich ziellos darüber, wann sie leicht die Macht hätten übernehmen können, wenn jemand sie in die richtige Richtung gelenkt hätte. Danach verhaftete die Regierung große Bolschewiki, und Lenin floh aus dem Land. Sein Ruf als Revolutionär wurde durch seine mangelnde Bereitschaft geschwächt.

Kurz darauf wurde Kerensky Premierminister einer neuen Koalition, die sowohl nach links als auch nach rechts zog, als er versuchte, einen Mittelweg zu finden. Kerensky war ursprünglich ein Sozialist, aber in der Praxis näher an der Mittelschicht, und seine Darstellung und sein Stil sprachen zunächst Liberale und Sozialisten gleichermaßen an. Kerensky griff die Bolschewiki an und nannte Lenin einen deutschen Agenten – Lenin war immer noch im Lohn der deutschen Streitkräfte – und die Bolschewiki waren in ernsthafter Unordnung. Sie hätten zerstört werden können, und Hunderte wurden wegen Hochverrats verhaftet, aber andere sozialistische Fraktionen verteidigten sie. Die Bolschewiki wären nicht so freundlich, wenn es umgekehrt wäre.

Das Richtige interveniert

Im August 1917 schien der lang gefürchtete rechtsgerichtete Staatsstreich von General Kornilow versucht zu werden, der aus Angst, die Sowjets würden die Macht übernehmen, stattdessen versuchte, ihn zu übernehmen. Historiker glauben jedoch, dass dieser „Staatsstreich“ viel komplizierter und überhaupt kein Staatsstreich war. Kornilov versuchte Kerensky zu überzeugen, ein Reformprogramm zu akzeptieren, das Russland effektiv unter eine rechte Diktatur gestellt hätte, aber er schlug dies im Namen der Provisorischen Regierung vor, um es vor dem Sowjet zu schützen, anstatt die Macht für sich selbst zu übernehmen.

Es folgte ein Katalog von Verwirrungen, als ein möglicherweise verrückter Vermittler zwischen Kerensky und Kornilov den Eindruck erweckte, Kerensky habe Kornilov diktatorische Befugnisse angeboten, während er Kerensky gleichzeitig den Eindruck erweckte, Kornilov würde allein die Macht übernehmen. Kerensky nutzte die Gelegenheit, um Kornilov zu beschuldigen, einen Putschversuch unternommen zu haben, um Unterstützung um ihn zu sammeln, und als die Verwirrung weiterging, kam Kornilov zu dem Schluss, dass Kerensky ein bolschewistischer Gefangener war, und befahl Truppen, ihn zu befreien. Als die Truppen in Petrograd ankamen, stellten sie fest, dass nichts passierte und hielten an. Kerensky ruinierte sein Ansehen mit der Rechten, die Kornilow liebte und durch einen Appell an die Linke tödlich geschwächt wurde, da er dem Petrograder Sowjet zugestimmt hatte, eine „Rote Garde“ von 40.000 bewaffneten Arbeitern zu bilden, um Konterrevolutionäre wie Kornilow zu verhindern. Die Sowjets brauchten die Bolschewiki, um dies zu tun, da sie die einzigen waren, die eine Masse lokaler Soldaten befehligen konnten und rehabilitiert wurden.Die Leute glaubten, die Bolschewiki hätten Kornilow aufgehalten.

Hunderttausende streikten aus Protest gegen den mangelnden Fortschritt, der durch den versuchten rechten Putsch erneut radikalisiert wurde. Die Bolschewiki waren jetzt eine Partei mit mehr Unterstützung geworden, obwohl ihre Führer über die richtige Vorgehensweise stritten, weil sie fast die einzigen waren, die sich für reine Sowjetmacht aussprachen, und weil die wichtigsten sozialistischen Parteien als Versager für ihre Versuche eingestuft worden waren mit der Regierung arbeiten. Der bolschewistische Versammlungsschrei „Frieden, Land und Brot“ war beliebt. Lenin wechselte die Taktik und erkannte die Beschlagnahme von Bauernland an und versprach eine bolschewistische Umverteilung des Landes. Die Bauern begannen nun, sich hinter die Bolschewiki und gegen die Provisorische Regierung zu stellen, die sich zum Teil aus Landbesitzern zusammensetzte und gegen die Beschlagnahmen war. Es ist wichtig zu betonen, dass die Bolschewiki nicht nur wegen ihrer Politik unterstützt wurden, sondern weil sie die sowjetische Antwort zu sein schienen.

Die Oktoberrevolution

Nachdem die Bolschewiki den Petrograder Sowjet überredet hatten, ein „Militärisches Revolutionskomitee“ (MRC) zur Bewaffnung und Organisation einzurichten, beschlossen sie, die Macht zu übernehmen, nachdem Lenin die Mehrheit der Parteiführer, die gegen den Versuch waren, außer Kraft setzen konnte. Aber er hat kein Datum festgelegt. Er glaubte, es müsse sein, bevor die Wahlen zur verfassunggebenden Versammlung Russland eine gewählte Regierung gaben, die er möglicherweise nicht herausfordern konnte, und bevor sich der Allrussische Sowjetkongress traf, damit sie ihn dominieren konnten, indem sie bereits Macht hatten. Viele dachten, Macht würde zu ihnen kommen, wenn sie warten würden. Als bolschewistische Anhänger unter Soldaten reisten, um sie zu rekrutieren, wurde klar, dass die MRC auf große militärische Unterstützung zurückgreifen konnte.

Als die Bolschewiki ihren Putschversuch für weitere Diskussionen verzögerten, übertrafen sie die Ereignisse an anderer Stelle, als Kerenskys Regierung schließlich reagierte – ausgelöst durch einen Artikel in einer Zeitung, in der führende Bolschewiki gegen einen Putsch argumentierten – und versuchte, bolschewistische und MRC-Führer zu verhaften und bolschewistische Armeeeinheiten zu entsenden die Frontlinien. Die Truppen rebellierten und die MRC besetzte Schlüsselgebäude. Die Provisorische Regierung hatte nur wenige Truppen und diese blieben weitgehend neutral, während die Bolschewiki Trotzkis Rote Garde und die Armee hatten. Bolschewistische Führer, die zögerten zu handeln, wurden gezwungen zu handeln und übernahmen dank Lenins Beharren eilig den Putsch. In gewisser Weise hatten Lenin und das bolschewistische Oberkommando wenig Verantwortung für den Beginn des Putsches, und Lenin – fast allein – hatte die Verantwortung für den Erfolg am Ende, indem er die anderen Bolschewiki weiterführte. Der Putsch sah keine großen Menschenmengen wie im Februar.

Lenin kündigte daraufhin eine Machtergreifung an, und die Bolschewiki versuchten, den Zweiten Sowjetkongress zu beeinflussen, fanden sich jedoch erst mit einer Mehrheit wieder, nachdem andere sozialistische Gruppen aus Protest ausgetreten waren (obwohl dies zumindest mit Lenins Plan verbunden war). Es genügte den Bolschewiki, den Sowjet als Umhang für ihren Putsch zu benutzen. Lenin handelte nun, um die Kontrolle über die bolschewistische Partei zu sichern, die immer noch in Fraktionen aufgeteilt war. Als sozialistische Gruppen in ganz Russland die Macht übernahmen, wurde die Regierung verhaftet. Kerensky floh, nachdem seine Versuche, den Widerstand zu organisieren, vereitelt worden waren; Später unterrichtete er Geschichte in den USA. Lenin hatte sich effektiv an die Macht zurückgezogen.

Die Bolschewiki konsolidieren

Der jetzt weitgehend bolschewistische Sowjetkongress verabschiedete mehrere neue Dekrete Lenins und schuf den Rat der Volkskommissare, eine neue bolschewistische Regierung. Die Gegner glaubten, die bolschewistische Regierung würde schnell scheitern und sich entsprechend vorbereiten (oder vielmehr nicht vorbereiten), und selbst dann gab es zu diesem Zeitpunkt keine Streitkräfte, um die Macht zurückzuerobern. Es fanden noch Wahlen zur verfassunggebenden Versammlung statt, und die Bolschewiki erhielten nur ein Viertel der Stimmen und schlossen sie ab. Die Masse der Bauern (und zu einem gewissen Grad der Arbeiter) kümmerte sich nicht um die Versammlung, da sie jetzt ihre lokalen Sowjets hatten. Die Bolschewiki dominierten dann eine Koalition mit den linken SR, aber diese Nicht-Bolschewiki wurden schnell fallen gelassen. Die Bolschewiki begannen, das russische Gefüge zu verändern, den Krieg zu beenden, eine neue Geheimpolizei einzuführen, die Wirtschaft zu übernehmen und einen Großteil des zaristischen Staates abzuschaffen.

Sie begannen, die Macht durch eine zweifache Politik zu sichern, die aus Improvisation und Bauchgefühl entstand: Konzentrieren Sie die hohen Regierungsbereiche auf die Hände einer kleinen Diktatur und setzen Sie Terror ein, um die Opposition zu zerschlagen, während Sie die niedrigen Regierungsebenen vollständig überlassen die Sowjets der neuen Arbeiter, Soldatenkomitees und Bauernräte, die es menschlichem Hass und Vorurteilen ermöglichen, diese neuen Körper dazu zu bringen, die alten Strukturen zu zerschlagen. Bauern zerstörten den Adel, Soldaten zerstörten die Offiziere, Arbeiter zerstörten die Kapitalisten. Der Rote Terror  der nächsten Jahre, der von Lenin gewünscht und von den Bolschewiki geleitet wurde, wurde aus dieser Massenflut des Hasses geboren und erwies sich als beliebt. Die Bolschewiki würden dann die Kontrolle über die unteren Ebenen übernehmen.

Fazit

Nach zwei Revolutionen in weniger als einem Jahr hatte sich Russland von einem autokratischen Reich durch eine Zeit des Chaos in einen fiktional sozialistischen bolschewistischen Staat verwandelt. Vor allem, weil die Bolschewiki die Regierung mit nur geringer Kontrolle über die Sowjets außerhalb der Großstädte locker im Griff hatten und weil die Art und Weise, wie ihre Praktiken tatsächlich sozialistisch waren, zur Debatte steht. So viel sie später behaupteten, hatten die Bolschewiki keinen Plan, wie sie Russland regieren sollten, und sie waren gezwungen, sofortige, pragmatische Entscheidungen zu treffen, um an der Macht zu bleiben und Russland funktionsfähig zu halten.

Lenin und die Bolschewiki würden einen Bürgerkrieg brauchen, um ihre autoritäre Macht zu festigen, aber ihr Staat würde als  UdSSR etabliert  und nach Lenins Tod von dem noch diktatorischeren und blutrünstigeren  Stalin übernommen. Sozialistische Revolutionäre in ganz Europa würden den offensichtlichen Erfolg Russlands nutzen und weiter agitieren, während ein Großteil der Welt Russland mit einer Mischung aus Angst und Besorgnis betrachtete.

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