Geschichte & Kultur

Wer war der Daimyo von Japan?

Ein Daimyo war vom 12. bis 19. Jahrhundert ein Feudalherr im Shogunal Japan. Die Daimyos waren Großgrundbesitzer und Vasallen des Shoguns. Jeder Daimyo stellte eine Armee von Samurai-Kriegern ein, um das Leben und Eigentum seiner Familie zu schützen.

Das Wort „daimyo“ stammt von den japanischen Wurzeln “ dai “ und bedeutet „groß oder groß“ und “ myo“ oder „name“. Es übersetzt grob auf Englisch in „großer Name“. In diesem Fall bedeutet „myo“ jedoch so etwas wie „Landtitel“, sodass sich das Wort wirklich auf die großen Grundstücke des Daimyo bezieht und höchstwahrscheinlich wörtlich übersetzt „Eigentümer eines großen Landes“ bedeutet.

Das Äquivalent auf Englisch zu Daimyo wäre „Lord“ am nächsten, da es im gleichen Zeitraum Europas verwendet wurde.

Von Shugo nach Daimyo

Die ersten Männer, die „Daimyo“ genannt wurden, stammten aus der Shugo-Klasse, die während des Kamakura-Shogunats  von 1192 bis 1333 Gouverneure der verschiedenen Provinzen Japans waren . Dieses Büro wurde zuerst von Minamoto no Yoritomo, dem Gründer des Kamakura-Shogunats, erfunden. 

Ein Shugo wurde vom Shogun ernannt, um eine oder mehrere Provinzen in seinem Namen zu regieren. Diese Gouverneure betrachteten die Provinzen weder als ihr eigenes Eigentum, noch ging der Posten des Shugo notwendigerweise von einem Vater auf einen seiner Söhne über. Shugo kontrollierte die Provinzen ausschließlich nach Ermessen des Shoguns.

Im Laufe der Jahrhunderte schwächte sich die Kontrolle der Zentralregierung über den Shugo ab und die Macht der Regionalgouverneure nahm deutlich zu. Bis zum Ende des 15. Jahrhunderts verließen sich die Shugo nicht mehr auf die Shoguns, um ihre Autorität zu erlangen. Diese Männer waren nicht nur Gouverneure, sondern die Herren und Eigentümer der Provinzen, die sie als feudale Lehen führten. Jede Provinz hatte ihre eigene Armee von Samurai. und der örtliche Herr sammelte Steuern von den Bauern und bezahlte die Samurai in seinem eigenen Namen. Sie waren der erste echte Daimyo geworden.

Bürgerkrieg und mangelnde Führung

Zwischen 1467 und 1477 brach in Japan ein Bürgerkrieg namens Onin-Krieg wegen der Shogunal-Nachfolge aus. Verschiedene Adelshäuser unterstützten verschiedene Kandidaten für den Sitz des Shoguns, was zu einem völligen Zusammenbruch der Ordnung im ganzen Land führte. Mindestens ein Dutzend Daimyo sprang in den Kampf und schleuderte ihre Armeen in einem landesweiten Nahkampf aufeinander. 

Ein Jahrzehnt ständigen Krieges ließ den Daimyo erschöpft, löste aber die Nachfolgefrage nicht, was zu den ständigen Kämpfen auf niedrigerer Ebene in der Sengoku-Zeit führte. Die Sengoku-Ära war mehr als 150 Jahre Chaos, in dem Daimyo gegeneinander kämpften, um das Territorium zu kontrollieren, um das Recht, neue Shoguns zu benennen, und es scheint sogar nur aus Gewohnheit zu sein.

Sengoku endete schließlich, als die drei japanischen Unifikatoren (Oda Nobunaga, Toyotomi Hideyoshi und Tokugawa Ieyasu) den Daimyo auf Trab brachten und die Macht in den Händen des Shogunats wieder konzentrierten. Unter den Tokugawa-Shoguns regierte Daimyo weiterhin ihre Provinzen als ihre eigenen persönlichen Lehen, aber das Shogunat achtete darauf, die unabhängige Macht des Daimyo zu kontrollieren. 

Wohlstand und Untergang

Ein wichtiges Instrument in der Waffenkammer des Shoguns war das alternative Anwesenheitssystem. bei dem Daimyo die Hälfte ihrer Zeit in der Hauptstadt des Shoguns in Edo (heute Tokio) und die andere Hälfte in den Provinzen verbringen musste. Dies stellte sicher, dass die Shoguns ihre Untergebenen im Auge behalten konnten und verhinderte, dass die Lords zu mächtig wurden und Ärger verursachten.

Der Frieden und der Wohlstand der Tokugawa-Ära setzten sich bis Mitte des 19. Jahrhunderts fort, als die Außenwelt in Form der schwarzen Schiffe von Commodore Matthew Perry grob in Japan eindrang. Angesichts der Bedrohung durch den westlichen Imperialismus brach die Tokugawa-Regierung zusammen. Die Daimyo verloren ihr Land, ihre Titel und ihre Macht während der daraus resultierenden Meiji-Restauration von 1868, obwohl einige in die neue Oligarchie der wohlhabenden Industrieklassen übergehen konnten.

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