Geschichte & Kultur

Erkundung des amerikanischen Westens im 19. Jahrhundert

Zu Beginn des 19. Jahrhunderts wusste fast niemand, was sich hinter dem Mississippi befand. Fragmentarische Berichte von Pelzhändlern berichteten von riesigen Prärien und Hochgebirgen, aber die Geographie zwischen St. Louis, Missouri und dem Pazifik blieb im Wesentlichen ein großes Rätsel.

Eine Reihe von Erkundungsreisen, beginnend mit Lewis und Clark. begann die Landschaft des Westens zu dokumentieren.

Und als schließlich Berichte über gewundene Flüsse, hoch aufragende Gipfel, weite Prärien und potenzielle Reichtümer kursierten, breitete sich der Wunsch aus, nach Westen zu ziehen. Und das manifestierte Schicksal würde zu einer nationalen Besessenheit werden.

Lewis und Clark

Die Lewis and Clark Expedition reiste in den Pazifik. Getty Images

Die bekannteste und erste große Expedition in den Westen wurde von 1804 bis 1806 von Meriwether Lewis, William Clark und dem Corps of Discovery durchgeführt.

Lewis und Clark wagten sich von St. Louis, Missouri an die Pazifikküste und zurück. Ihre Expedition, die Idee von Präsident Thomas Jefferson. bestand angeblich darin, Gebiete abzugrenzen, um den amerikanischen Pelzhandel zu unterstützen. Die Lewis and Clark Expedition stellte jedoch fest, dass der Kontinent durchquert werden konnte, und inspirierte andere, die riesigen unbekannten Gebiete zwischen dem Mississippi und dem Pazifik zu erkunden.

Die kontroversen Expeditionen von Zebulon Pike

Ein junger Offizier der US-Armee, Zebulon Pike, führte Anfang des 19. Jahrhunderts zwei Expeditionen in den Westen durch, wagte sich zunächst in das heutige Minnesota und dann nach Westen in Richtung des heutigen Colorado.

Pikes zweite Expedition ist bis heute rätselhaft, da unklar ist, ob er die mexikanischen Streitkräfte im heutigen amerikanischen Südwesten lediglich erforscht oder aktiv ausspioniert hat. Pike wurde tatsächlich von den Mexikanern verhaftet, eine Zeit lang festgehalten und schließlich freigelassen.

Jahre nach seiner Expedition wurde Pike’s Peak in Colorado nach Zebulon Pike benannt.

Astoria: John Jacob Astors Siedlung an der Westküste

John Jacob Astor. Getty Images

Im ersten Jahrzehnt des 19. Jahrhunderts beschloss der reichste Mann Amerikas, John Jacob Astor. sein Pelzhandelsgeschäft bis an die Westküste Nordamerikas auszudehnen.

Astors Plan war ehrgeizig und beinhaltete die Gründung eines Handelspostens im heutigen Oregon.

Eine Siedlung, Fort Astoria, wurde gegründet, aber der Krieg von 1812 entgleist Astors Pläne. Fort Astoria fiel in britische Hände, und obwohl es schließlich wieder Teil des amerikanischen Territoriums wurde, war es ein geschäftlicher Misserfolg.

Astors Plan hatte einen unerwarteten Vorteil, als Männer, die vom Außenposten nach Osten gingen und Briefe an Astors Hauptquartier in New York brachten, entdeckten, was später als Oregon Trail bekannt wurde.

Robert Stuart: Den Oregon Trail beschreiten

Der vielleicht größte Beitrag der westlichen Siedlung von John Jacob Astor war die Entdeckung des späteren Oregon Trail.

Männer vom Außenposten, angeführt von Robert Stuart, fuhren im Sommer 1812 vom heutigen Oregon nach Osten und trugen Briefe für Astor in New York City. Sie erreichten St. Louis im folgenden Jahr, und Stuart fuhr dann weiter nach New York.

Stuart und seine Gruppe hatten den praktischsten Weg gefunden, um die Weite des Westens zu überqueren. Der Weg wurde jedoch jahrzehntelang nicht allgemein bekannt, und erst in den 1840er Jahren begann jemand, der über eine kleine Gemeinschaft von Pelzhändlern hinausging, ihn zu nutzen.

John C. Frémonts Expeditionen im Westen

Eine Reihe von Expeditionen der US-Regierung, die zwischen 1842 und 1854 von John C. Frémont geleitet wurden, kartierten ausgedehnte Gebiete des Westens und führten zu einer verstärkten Migration nach Westen.

Frémont war ein politisch verbundener und kontroverser Charakter, der den Spitznamen „The Pathfinder“ aufnahm, obwohl er im Allgemeinen bereits etablierte Pfade bereiste.

Sein vielleicht größter Beitrag zur Expansion nach Westen war ein veröffentlichter Bericht, der auf seinen ersten beiden Expeditionen im Westen basierte. Der US-Senat veröffentlichte den Bericht von Frémont, der unschätzbare Karten enthielt, als Buch. Und ein kommerzieller Verlag nahm einen Großteil der darin enthaltenen Informationen und veröffentlichte sie als praktischen Leitfaden für Auswanderer, die die lange Überlandwanderung nach Oregon und Kalifornien unternehmen möchten.

Der Gadsden-Kauf

Vermesser, die den Gadsden-Kauf abbilden. Getty Images

Der Gadsden-Kauf war ein Landstreifen im amerikanischen Südwesten, der von Mexiko erworben wurde und im Wesentlichen die kontinentalen Vereinigten Staaten vervollständigte. Das Land wurde größtenteils erworben, weil es als potenzielle Route für eine transkontinentale Eisenbahn angesehen wurde.

Der Kauf von Gadsden, als er 1853 erworben wurde, wurde kontrovers diskutiert, da er eine Rolle in der großen nationalen Debatte über die Versklavung spielte. 

Die Nationalstraße

Die Nationalstraße, die von Maryland nach Ohio gebaut wurde, spielte eine wichtige frühe Rolle bei der Erforschung des Westens. Die Straße, die die erste Bundesstraße war, wurde als lebenswichtig angesehen, als Ohio 1803 ein Bundesstaat wurde. Das Land stand vor einem neuen Problem: Es gab einen Bundesstaat, der sehr schwer zu erreichen war.

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