Geschichte & Kultur

1996 Mount Everest Disaster – Tod an der Weltspitze

Am 10. Mai 1996 kam ein heftiger Sturm auf den Himalaya herab, der gefährliche Bedingungen auf dem Mount Everest schuf und 17 Kletterer hoch auf dem höchsten Berg der Welt festsetzte. Am nächsten Tag hatte der Sturm das Leben von acht Kletterern gefordert und war damit zu dieser Zeit der größte Verlust an Leben an einem einzigen Tag in der Geschichte des Berges.

Während das Besteigen des Mount Everest von Natur aus riskant ist, haben mehrere Faktoren (abgesehen vom Sturm) zum tragischen Ergebnis beigetragen – überfüllte Bedingungen, unerfahrene Kletterer, zahlreiche Verzögerungen und eine Reihe von Fehlentscheidungen.

Big Business am Mount Everest

Nach dem ersten Gipfel des Mount Everest durch Sir Edmund Hillary und Tenzing Norgay im Jahr 1953 war die Leistung, den 29.028 Fuß hohen Gipfel zu besteigen, jahrzehntelang nur den elitärsten Kletterern vorbehalten.

Bis 1996 hatte sich der Aufstieg auf den Mount Everest jedoch zu einer millionenschweren Industrie entwickelt. Mehrere Bergsteigerfirmen hatten sich als Mittel etabliert, mit denen auch Amateurkletterer den Everest besteigen konnten. Die Gebühren für einen geführten Aufstieg lagen zwischen 30.000 und 65.000 US-Dollar pro Kunde.

Das Zeitfenster zum Klettern im Himalaya ist eng. Für nur wenige Wochen – zwischen Ende April und Ende Mai – ist das Wetter normalerweise milder als gewöhnlich, sodass Kletterer aufsteigen können.

Im Frühjahr 1996 bereiteten sich mehrere Teams auf den Aufstieg vor. Die überwiegende Mehrheit von ihnen näherte sich von der nepalesischen Seite des Berges; nur zwei Expeditionen stiegen von tibetischer Seite auf.

Allmählicher Aufstieg

Es gibt viele Gefahren, wenn man den Everest zu schnell besteigt. Aus diesem Grund dauert es Wochen, bis Expeditionen aufsteigen, sodass sich Kletterer allmählich an die sich ändernde Atmosphäre gewöhnen können.

Zu den medizinischen Problemen, die sich in großen Höhen entwickeln können, gehören schwere Höhenkrankheit, Erfrierungen und Unterkühlung. Andere schwerwiegende Auswirkungen sind Hypoxie (niedriger Sauerstoffgehalt, was zu einer schlechten Koordination und Beeinträchtigung des Urteilsvermögens führt), HAPE (Lungenödem in großer Höhe oder Flüssigkeit in der Lunge) und HACE (Hirnödem in großer Höhe oder Schwellung des Gehirns). Die beiden letzteren können sich als besonders tödlich erweisen.

Ende März 1996 versammelten sich Gruppen in Kathmandu, Nepal, und entschieden sich für einen Transporthubschrauber nach Lukla, einem Dorf, das etwa 62 km vom Basislager entfernt liegt. Die Wanderer machten dann eine 10-tägige Wanderung zum Basislager (17.585 Fuß), wo sie einige Wochen bleiben würden, um sich an die Höhe anzupassen.

Zwei der größten geführten Gruppen in diesem Jahr waren Adventure Consultants (unter der Leitung des Neuseeländers Rob Hall und seiner Kollegen Mike Groom und Andy Harris) und Mountain Madness (unter der Leitung des Amerikaners Scott Fischer. unterstützt von den Führern Anatoli Boukreev und Neal Beidleman).

Halls Gruppe bestand aus sieben kletternden Sherpas und acht Kunden. Fischers Gruppe bestand aus acht kletternden Sherpas und sieben Kunden. (Die Sherpa. die aus Ostnepal stammen, sind an die Höhenlage gewöhnt. Viele verdienen ihren Lebensunterhalt als Hilfspersonal für Kletterexpeditionen.)

Eine andere amerikanische Gruppe unter der Leitung des Filmemachers und bekannten Kletterers David Breashears war auf dem Everest, um einen IMAX-Film zu drehen.

Mehrere andere Gruppen kamen aus der ganzen Welt, darunter Taiwan, Südafrika, Schweden, Norwegen und Montenegro. Zwei weitere Gruppen (aus Indien und Japan) kletterten von der tibetischen Seite des Berges.

Bis zur Todeszone

Kletterer begannen Mitte April mit dem Akklimatisierungsprozess, indem sie immer längere Einsätze in höhere Lagen machten und dann zum Basislager zurückkehrten.

Über einen Zeitraum von vier Wochen stiegen die Kletterer schließlich den Berg hinauf – zuerst am Khumbu-Eisfall vorbei zum Lager 1 auf 19.500 Fuß, dann den westlichen Cwm hinauf zum Lager 2 auf 21.300 Fuß. (Cwm, ausgesprochen „coom“, ist das walisische Wort für Tal.) Lager 3 befand sich auf 24.000 Fuß neben dem Lhotse Face, einer steilen Wand aus Gletschereis.

Am 9. Mai, dem geplanten Tag für den Aufstieg zum Lager 4 (dem höchsten Lager mit 26.000 Fuß), traf das erste Opfer der Expedition sein Schicksal. Chen Yu-Nan, ein Mitglied des taiwanesischen Teams, beging einen fatalen Fehler, als er morgens sein Zelt verließ, ohne seine Steigeisen angeschnallt zu haben (Spikes an Stiefeln zum Klettern auf Eis). Er rutschte das Lhotse-Gesicht hinunter in eine Gletscherspalte.

Sherpas konnten ihn mit einem Seil hochziehen, aber er starb später an diesem Tag an inneren Verletzungen.

Die Wanderung auf den Berg ging weiter. Alle bis auf eine Handvoll Elite-Kletterer, die nach oben zum Lager 4 kletterten, benötigten Sauerstoff, um zu überleben. Das Gebiet von Lager 4 bis zum Gipfel ist wegen der gefährlichen Auswirkungen der extrem hohen Höhe als „Todeszone“ bekannt. Der Luftsauerstoffgehalt beträgt nur ein Drittel des Meeresspiegels.

Die Wanderung zum Gipfel beginnt

Kletterer von verschiedenen Expeditionen kamen den ganzen Tag über in Camp 4 an. Später am Nachmittag wehte ein schwerer Sturm herein. Die Anführer der Gruppen befürchteten, dass sie in dieser Nacht nicht wie geplant klettern könnten.

Nach stundenlangen Sturmwinden klärte sich das Wetter um 19:30 Uhr. Der Aufstieg würde wie geplant weitergehen. 33 Kletterer – darunter Adventure Consultants und Mitglieder des Mountain Madness-Teams sowie ein kleines taiwanesisches Team -, die Scheinwerfer trugen und Sauerstoff in Flaschen atmeten, reisten an diesem Abend gegen Mitternacht ab.

Jeder Kunde hatte zwei Ersatzflaschen mit Sauerstoff dabei, würde aber gegen 17 Uhr ausgehen und müsste daher nach der Zusammenfassung so schnell wie möglich absteigen. Geschwindigkeit war von entscheidender Bedeutung. Diese Geschwindigkeit würde jedoch durch mehrere unglückliche Fehltritte beeinträchtigt.

Die Führer der beiden Hauptexpeditionen hatten Sherpas angeblich angewiesen, den Kletterern vorauszugehen und an den schwierigsten Stellen des Obergebirges Seillinien anzubringen, um eine Verlangsamung während des Aufstiegs zu vermeiden. Aus irgendeinem Grund wurde diese entscheidende Aufgabe nie ausgeführt.

Verlangsamungen des Gipfels

Der erste Engpass trat bei 28.000 Fuß auf, wo das Aufstellen der Seile fast eine Stunde dauerte. Zusätzlich zu den Verzögerungen waren viele Kletterer aufgrund von Unerfahrenheit sehr langsam. Am späten Morgen begannen einige Kletterer, die in der Warteschlange warteten, sich Sorgen zu machen, rechtzeitig zum Gipfel zu gelangen, um sicher vor Einbruch der Dunkelheit abzusteigen – und bevor ihr Sauerstoff ausgeht.

Ein zweiter Engpass trat auf dem Südgipfel bei 28.710 Fuß auf. Dies verzögerte den Fortschritt um eine weitere Stunde.

Die Expeditionsleiter hatten eine Bearbeitungszeit von 14 Uhr festgelegt – den Punkt, an dem sich Kletterer umdrehen müssen, auch wenn sie den Gipfel nicht erreicht hatten.

Um 11:30 Uhr drehten sich drei Männer in Rob Halls Team um und gingen den Berg hinunter. Sie stellten fest, dass sie es möglicherweise nicht rechtzeitig schafften. Sie gehörten zu den wenigen, die an diesem Tag die richtige Entscheidung getroffen haben.

Die erste Gruppe von Kletterern schaffte es den bekanntermaßen schwierigen Hillary Step, gegen 13:00 Uhr den Gipfel zu erreichen. Nach einer kurzen Feier war es Zeit, sich umzudrehen und die zweite Hälfte ihrer mühsamen Wanderung abzuschließen.

Sie mussten immer noch in die relative Sicherheit von Lager 4 zurückkehren. Als die Minuten vergingen, begannen die Sauerstoffvorräte zu schwinden.

Tödliche Entscheidungen

Oben auf dem Gipfel des Berges hatten einige Kletterer weit nach 14.00 Uhr den Gipfel erreicht. Scott Fischer, der Anführer von Mountain Madness, erzwang die Bearbeitungszeit nicht und erlaubte seinen Kunden, nach 15.00 Uhr auf dem Gipfel zu bleiben.

Fischer selbst war gerade auf dem Gipfel, als seine Kunden herunterkamen. Trotz der späten Stunde ging er weiter. Niemand befragte ihn, weil er der Anführer und ein erfahrener Everest-Kletterer war. Später würden die Leute kommentieren, dass Fischer sehr krank ausgesehen hatte.

Der stellvertretende Führer von Fischer , Anatoli Boukreev, war schon früh unerklärlicherweise auf dem Gipfel gewesen und dann alleine ins Lager 4 hinabgestiegen, anstatt darauf zu warten, den Kunden zu helfen.

Rob Hall ignorierte auch die Bearbeitungszeit und blieb bei dem Kunden Doug Hansen zurück, der Schwierigkeiten hatte, den Berg hinaufzusteigen. Hansen hatte im vergangenen Jahr versucht, den Gipfel zu erreichen, und war gescheitert, weshalb Hall sich wahrscheinlich so sehr bemühte, ihm trotz der späten Stunde zu helfen.

Hall und Hansen gipfelten jedoch erst um 16:00 Uhr, viel zu spät, um auf dem Berg zu bleiben. Es war ein schwerwiegender Fehler in der Beurteilung von Halls Seite – einer, der beiden Männern das Leben kosten würde.

Um 15:30 Uhr waren bedrohliche Wolken aufgetaucht und es begann Schnee zu fallen, der Spuren verdeckte, die absteigende Kletterer als Leitfaden brauchten, um ihren Weg nach unten zu finden.

Gegen 18:00 Uhr war der Sturm zu einem Schneesturm mit stürmischen Winden geworden, während viele Kletterer immer noch versuchten, den Berg hinunterzukommen.

Im Sturm gefangen

Als der Sturm weiter tobte, wurden 17 Menschen auf dem Berg gefangen, eine gefährliche Position, um nach Einbruch der Dunkelheit zu sein, besonders aber während eines Sturms mit starkem Wind, null Sicht und einer Windkälte von 70 unter Null. Den Kletterern ging auch der Sauerstoff aus.

Eine Gruppe, begleitet von den Führern Beidleman und Groom, ging den Berg hinunter, darunter die Kletterer Yasuko Namba, Sandy Pittman, Charlotte Fox, Lene Gammelgaard, Martin Adams und Klev Schoening.

Auf dem Weg nach unten begegneten sie Rob Halls Kunden Beck Weathers. Weathers war auf 27.000 Fuß gestrandet, nachdem er von vorübergehender Blindheit heimgesucht worden war, die ihn daran gehindert hatte, zu summen. Er schloss sich der Gruppe an.

Nach einem sehr langsamen und schwierigen Abstieg kam die Gruppe innerhalb von 200 vertikalen Fuß von Lager 4, aber der treibende Wind und Schnee machten es unmöglich zu sehen, wohin sie gingen. Sie drängten sich zusammen, um auf den Sturm zu warten.

Um Mitternacht klärte sich der Himmel kurz und die Führer konnten das Lager sehen. Die Gruppe machte sich auf den Weg zum Lager, aber vier waren zu unfähig, sich zu bewegen – Weathers, Namba, Pittman und Fox. Die anderen schafften es zurück und schickten Hilfe für die vier gestrandeten Kletterer.

Der Bergwahnsinnsführer Anatoli Boukreev konnte Fox und Pittman zurück ins Lager helfen, aber die fast komatösen Wetter und Namba, insbesondere mitten im Sturm, nicht bewältigen. Sie galten als nicht zu helfen und wurden daher zurückgelassen.

Tod am Berg

Noch immer hoch oben auf dem Berg gestrandet waren Rob Hall und Doug Hansen oben auf der Hillary Step in der Nähe des Gipfels. Hansen konnte nicht weitermachen; Hall versuchte ihn zu Fall zu bringen.

Während ihres erfolglosen Abstiegsversuchs schaute Hall für einen Moment weg und als er zurückblickte, war Hansen weg. (Hansen war wahrscheinlich über den Rand gefallen.)

Hall unterhielt die ganze Nacht über Funkkontakt mit dem Basislager und sprach sogar mit seiner schwangeren Frau, die per Satellitentelefon aus Neuseeland geflickt wurde.

Der Führer Andy Harris, der auf dem Südgipfel im Sturm gefangen war, hatte ein Radio und konnte Halls Sendungen hören. Es wird angenommen, dass Harris aufgestiegen ist, um Rob Hall Sauerstoff zu bringen. Aber Harris verschwand auch; Sein Körper wurde nie gefunden.

Der Expeditionsleiter Scott Fischer und der Kletterer Makalu Gau (Leiter des taiwanesischen Teams, zu dem auch der verstorbene Chen Yu-Nan gehörte) wurden am Morgen des 11. Mai in 1200 Fuß Höhe über Lager 4 zusammen gefunden. Fisher reagierte nicht und atmete kaum.

Sicher, dass Fischer keine Hoffnung mehr hatte, ließen ihn die Sherpas dort zurück. Boukreev, Fischers Führer, stieg kurz darauf auf Fischer zu, stellte jedoch fest, dass er bereits gestorben war. Obwohl Gau stark erfroren war, konnte er – mit viel Unterstützung – gehen und wurde von Sherpas nach unten geführt.

Zukünftige Retter hatten am 11. Mai versucht, Hall zu erreichen, wurden jedoch durch Unwetter zurückgewiesen. Zwölf Tage später würde Rob Halls Leiche auf dem Südgipfel von Breashears und dem IMAX-Team gefunden werden.

Überlebender Beck Weathers

Beck Weathers, der für tot zurückgelassen wurde, überlebte die Nacht irgendwie. (Sein Begleiter Namba tat es nicht.) Nachdem er stundenlang bewusstlos war, erwachte Weathers auf wundersame Weise am späten Nachmittag des 11. Mai und stolperte zurück ins Lager.

Seine geschockten Mitkletterer wärmten ihn auf und gaben ihm Flüssigkeit, aber er hatte schwere Erfrierungen an Händen, Füßen und Gesicht erlitten und schien dem Tod nahe zu sein. (Tatsächlich wurde seiner Frau früher mitgeteilt, dass er in der Nacht gestorben war.)

Am nächsten Morgen ließen ihn Weathers ‚Gefährten fast wieder tot zurück, als sie das Lager verließen und dachten, er sei in der Nacht gestorben. Er erwachte gerade noch rechtzeitig und rief um Hilfe.

Weathers wurde von der IMAX-Gruppe bis nach Camp 2 unterstützt, wo er und Gau in einer sehr gewagten und gefährlichen Hubschrauberrettung auf 19.860 Fuß ausgeflogen wurden.

Erschreckenderweise überlebten beide Männer, aber Erfrierungen forderten ihren Tribut. Gau verlor seine Finger, Nase und beide Füße; Weathers verlor die Nase, alle Finger an seiner linken Hand und seinen rechten Arm unter dem Ellbogen.

Everest Death Toll

Die Führer der beiden Hauptexpeditionen – Rob Hall und Scott Fischer – starben beide auf dem Berg. Halls Führer Andy Harris und zwei ihrer Kunden, Doug Hansen und Yasuko Namba, kamen ebenfalls ums Leben.

Auf der tibetischen Seite des Berges waren drei indische Kletterer – Tsewang Smanla, Tsewang Paljor und Dorje Morup – während des Sturms gestorben, was die Gesamtzahl der Todesfälle an diesem Tag auf acht erhöhte, die Rekordzahl der Todesfälle an einem Tag.

Leider wurde dieser Rekord seitdem gebrochen. Bei einer Lawine am 18. April 2014 kamen 16 Sherpas ums Leben. Ein Jahr später verursachte ein Erdbeben in Nepal am 25. April 2015 eine Lawine, bei der 22 Menschen im Basislager ums Leben kamen.

Bis heute haben mehr als 250 Menschen am Mount Everest ihr Leben verloren. Die meisten Leichen bleiben auf dem Berg.

Aus der Everest-Katastrophe sind mehrere Bücher und Filme hervorgegangen, darunter der Bestseller „Into Thin Air“ von Jon Krakauer (Journalist und Mitglied der Hall-Expedition) und zwei Dokumentarfilme von David Breashears. Ein Spielfilm, „Everest“, wurde ebenfalls im Jahr 2015 veröffentlicht.

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