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Die Dust Bowl Dürre: Ursachen,

Die Dust Bowl war nicht nur eine der schlimmsten Dürren in der Geschichte der Vereinigten Staaten, sondern wird allgemein als die schlimmste und am längsten andauernde Katastrophe in der amerikanischen Geschichte angesehen.

Die Auswirkungen der Dürre „Dust Bowl“ verwüsteten die als Great Plains (oder High Plains) bekannte Region der Zentralstaaten der Vereinigten Staaten. Gleichzeitig trockneten die klimatischen Auswirkungen eine bereits depressive amerikanische Wirtschaft in den 1930er Jahren so gut wie aus und verursachten Schäden in Millionenhöhe.

Eine Region, die bereits von Dürre betroffen ist

Die Plains-Region der Vereinigten Staaten hat ein halbtrockenes oder Steppenklima. Halbtrockene Klimazonen, die als Wüstenklima am trockensten sind, erhalten weniger als 510 mm Niederschlag pro Jahr, was Dürre zu einer ernsthaften Wettergefahr macht. 

Die Ebenen sind eine weite Fläche mit flachem Land, die sich östlich der Rocky Mountains befindet. Luft strömt den Lee-Hang der Berge hinunter, erwärmt sich dann und strömt über das flache Land. Obwohl es Perioden mit durchschnittlichem oder überdurchschnittlichem Niederschlag gibt, wechseln sie sich mit Perioden mit unterdurchschnittlichem Niederschlag ab, was zu episodischer, wiederkehrender Dürre führt. 

„Der Regen folgt dem Pflug“

Bekannt als „Great American Desert“ für frühe europäische und amerikanische Entdecker, wurde die Great Plains aufgrund des Mangels an Oberflächenwasser zunächst als ungeeignet für Pioniersiedlung und Landwirtschaft angesehen. 

Leider führte eine ungewöhnlich feuchte Zeit in der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts zu der pseudowissenschaftlichen Theorie, dass die Gründung der Landwirtschaft zu einer dauerhaften Zunahme der Niederschläge führen würde. Einige Forscher förderten die „Trockenlandwirtschaft“, wie die „Campbell-Methode“, bei der unterirdische Packungen – die Bildung einer harten Schicht etwa 4 Zoll unter der Oberfläche – und „Bodenmulch“ – eine Schicht losen Bodens an der Oberfläche kombiniert wurden. 

In den 1910er und 1920er Jahren begannen die Landwirte mit der Campbell-Methode, großflächige Landwirtschaft zu betreiben, während das Klima etwas feuchter war. Als die Dürre Ende der 20er Jahre eintrat, hatten die Landwirte jedoch nicht genug Erfahrung, um zu erfahren, welche Bodenbearbeitungspraktiken und -ausrüstungen für die Steppengebiete am besten geeignet sind. 

Schwere Schuldenlast 

In den späten 1910er Jahren waren die Preise für Weizen, die wichtigste Ernte der Dust Bowl, aufgrund der Nachfrage nach Nahrung für die Menschen während des Ersten Weltkriegs recht hoch. Die Landwirte verwendeten neue Traktortechnologien, um das Land zu bearbeiten, und obwohl Traktoren die Arbeitskosten senkten und den Landwirten die Arbeit ermöglichten Bei größeren Flächen führten die höheren Kapitalkosten für Traktoren zu Hypotheken auf landwirtschaftlichen Betrieben. Die Bundesregierung engagierte sich in den 1910er Jahren für Agrarkredite, wodurch es einfacher wurde, Hypotheken zu erhalten. 

In den 1920er Jahren sanken die Erntepreise jedoch mit steigender Produktion und erreichten nach dem Zusammenbruch der Wirtschaft im Jahr 1929 ein Mindestniveau. Niedrige Erntepreise gingen mit schlechten Ernten aufgrund der Dürre einher, wurden jedoch durch den Befall von Kaninchen und Heuschrecken verschärft. Als all diese Bedingungen zusammenkamen, hatten viele Landwirte keine andere Wahl, als Insolvenz anzumelden.

Dürre 

Eine Forschungsstudie des leitenden NASA-Forschers Siegfried Schubert und Kollegen aus dem Jahr 2004 ergab, dass Niederschläge in den Great Plains empfindlich auf die damals variierenden globalen Meeresoberflächentemperaturen (SST) reagieren. Der amerikanische Forschungsmeteorologe Martin Hoerling und Kollegen von der NOAA schlagen stattdessen vor, dass der Hauptgrund für den Rückgang der Niederschläge in der Region zwischen 1932 und 1939 durch zufällige atmosphärische Variabilität ausgelöst wurde. Was auch immer die Ursache der Dürre sein mag, das Ende der feuchteren Zeit in den Ebenen zwischen 1930 und 1940 hätte nicht zu einem schlechteren Zeitpunkt kommen können. 

Die anhaltende Dürre wurde durch ein grundlegendes Missverständnis der Umgebung in Hochebenen und die Anwendung von Methoden, die es erforderlich machten, dass eine dünne Staubschicht für große Teile des Sommers gezielt auf der Oberfläche freigelegt wurde, noch verschlimmert. Staub überträgt Influenzaviren und Masern und in Kombination mit der Wirtschaftskrise führte die Dust Bowl-Periode zu einem signifikanten Anstieg der Anzahl von Masernfällen, Atemwegserkrankungen und einer erhöhten Säuglings- und Gesamtmortalität in den Ebenen. 

Quellen und weiterführende Literatur 

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