Geschichte & Kultur

1909 Aufstand und 1910 Cloakmakers Strike

Im Jahr 1909 gab etwa ein Fünftel der Arbeiter – hauptsächlich Frauen -, die in der Triangle Shirtwaist Factory arbeiteten, aus Protest gegen die Arbeitsbedingungen in einem spontanen Streik ihre Arbeit auf. Die Eigentümer Max Blanck und Isaac Harris sperrten daraufhin alle Arbeiter in der Fabrik aus und stellten später Prostituierte ein, um die Streikenden zu ersetzen.

Andere Arbeiter – wiederum hauptsächlich Frauen – verließen andere Geschäfte der Bekleidungsindustrie in Manhattan. Der Streik wurde als „Aufstand der Zwanzigtausend“ bezeichnet, obwohl jetzt geschätzt wird, dass bis zu seinem Ende bis zu 40.000 Menschen teilnahmen.

Die  Women’s Trade Union League  (WTUL), ein Bündnis von wohlhabenden Frauen und berufstätigen Frauen, unterstützte die Streikenden und versuchte, sie vor routinemäßiger Verhaftung durch die New Yorker Polizei und vor Schlägen durch vom Management angeheuerte Schläger zu schützen.

Die WTUL half auch bei der Organisation eines Treffens bei Cooper Union. Unter denjenigen, die sich an die Streikenden wandten, befand sich auch der Präsident der American Federation of Labour (AFL), Samuel Gompers, der den Streik befürwortete und die Streikenden aufforderte, sich zu organisieren, um die Arbeitgeber besser zur Verbesserung der Arbeitsbedingungen herauszufordern.

Eine feurige Rede von Clara Lemlich, die in einem Bekleidungsgeschäft von Louis Leiserson arbeitete und zu Beginn des Streiks von Schlägern geschlagen worden war, bewegte das Publikum und als sie sagte: „Ich bewege mich, dass wir in einen Generalstreik treten!“ Sie hatte die Unterstützung der meisten von ihnen für einen längeren Streik. Viele weitere Arbeitnehmer traten der International Ladies Garment Workers Union (ILGWU) bei.

Der „Aufstand“ und Streik dauerte insgesamt vierzehn Wochen. Die ILGWU verhandelte daraufhin mit den Fabrikbesitzern einen Vergleich, in dem sie einige Zugeständnisse in Bezug auf Löhne und Arbeitsbedingungen erhielten. Aber Blanck und Harris von der Triangle Shirtwaist Factory weigerten sich, die Vereinbarung zu unterzeichnen und nahmen das Geschäft wieder auf.

1910 Umhang der Umhangmacher – der große Aufstand

Am 7. Juli 1910 traf ein weiterer großer Streik die Textilfabriken von Manhattan und baute auf dem „Aufstand der 20.000“ des Vorjahres auf.

Rund 60.000 Umhangmacher haben ihre Arbeit aufgegeben, unterstützt von der  ILGWU  (International Ladies ‚Garment Workers‘ Union). Die Fabriken bildeten eine eigene Schutzvereinigung. Sowohl Streikende als auch Fabrikbesitzer waren größtenteils Juden. Zu den Streikenden gehörten auch viele Italiener. Die meisten Streikenden waren Männer.

Auf Initiative von A. Lincoln Filene, Inhaber des in Boston ansässigen Kaufhauses, überzeugte ein Reformer und Sozialarbeiter, Meyer Bloomfield, sowohl die Gewerkschaft als auch die Schutzvereinigung, Louis Brandeis, damals ein prominenter Anwalt aus der Region Boston, die Aufsicht zu ermöglichen Verhandlungen und zu versuchen, beide Seiten dazu zu bringen, sich von Versuchen zurückzuziehen, Gerichte zur Beilegung des Streiks einzusetzen.

Die Einigung führte zur Einrichtung eines Joint Board of Sanitary Control, in dem sich Arbeit und Management darauf einigten, bei der Festlegung von Standards zusammenzuarbeiten, die über den gesetzlichen Mindestanforderungen für die Arbeitsbedingungen in Fabriken liegen, und sich auch darauf einigten, die Standards kooperativ zu überwachen und durchzusetzen.

Diese Streikregelung führte im Gegensatz zur Siedlung von 1909 zu einer Anerkennung der Gewerkschaft für die ILGWU durch einige der Bekleidungsfabriken, die es der Gewerkschaft ermöglichte, Arbeiter für die Fabriken zu rekrutieren (ein „Gewerkschaftsstandard“, nicht ganz ein „Gewerkschaftsladen“) vorgesehen, dass Streitigkeiten eher durch Schiedsverfahren als durch Streiks behandelt werden.

Die Siedlung sah auch eine 50-Stunden-Woche, Überstundenvergütung und Urlaubszeit vor.

Louis Brandeis war maßgeblich an den Verhandlungen über die Einigung beteiligt.

Samuel Gompers, Chef der American Federation of Labour, nannte es „mehr als einen Streik“ – es war „eine industrielle Revolution“, weil es die Gewerkschaft bei der Festlegung der Arbeitnehmerrechte in Partnerschaft mit der Textilindustrie brachte.

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