Geschichte & Kultur

1906 Erdbeben in San Francisco

Am 18. April 1906 um 5:12 Uhr traf San Francisco ein Erdbeben der Stärke 7,8, das ungefähr 45 bis 60 Sekunden dauerte. Während die Erde rollte und der Boden sich spaltete, stürzten die Holz- und Backsteingebäude von San Francisco um. Innerhalb einer halben Stunde nach dem Erdbeben in San Francisco waren 50 Brände aus kaputten Gasleitungen, ausgefallenen Stromleitungen und umgestürzten Öfen ausgebrochen. 

Das Erdbeben von 1906 in San Francisco und die darauf folgenden Brände töteten schätzungsweise 3.000 Menschen und ließen mehr als die Hälfte der Stadtbevölkerung obdachlos werden. Bei dieser verheerenden Naturkatastrophe wurden rund 500 Stadtblöcke mit 28.000 Gebäuden zerstört.

Das Erdbeben trifft San Francisco

Am 18. April 1906 um 5:12 Uhr traf ein Vorbeben San Francisco. Es war jedoch nur eine kurze Warnung, denn bald sollten massive Verwüstungen folgen.

Ungefähr 20 bis 25 Sekunden nach dem Vorbeben traf das große Erdbeben. Mit dem Epizentrum in der Nähe von San Francisco wurde die gesamte Stadt erschüttert. Schornsteine ​​fielen, Mauern brachen ein und Gasleitungen brachen.

Asphalt, der die Straßen bedeckte, knickte ein und stapelte sich, als sich der Boden in Wellen wie ein Ozean zu bewegen schien. An vielen Stellen spaltete sich der Boden buchstäblich auf. Der breiteste Riss war unglaubliche 28 Fuß breit.

Das Beben brach insgesamt 290 Meilen der Erdoberfläche entlang der San-Andreas-Verwerfung vom Nordwesten von San Juan Bautista bis zur Dreifachkreuzung am Kap Mendocino. Obwohl sich der größte Teil des Schadens auf San Francisco konzentrierte (größtenteils aufgrund der Brände), war das Beben von Oregon bis Los Angeles zu spüren.

Tod und Überlebende

Das Erdbeben war so plötzlich und die Verwüstung so schwerwiegend, dass viele Menschen nicht einmal Zeit hatten, aus dem Bett zu steigen, bevor sie durch herabfallende Trümmer oder eingestürzte Gebäude getötet wurden.

Andere überlebten das Beben, mussten aber aus den Trümmern ihrer Gebäude herauskriechen, nur in Pyjamas gekleidet. Andere waren nackt oder fast nackt.

Überlebende standen barfuß in den glasüberfluteten Straßen und sahen sich um. Sie sahen nur Verwüstung. Gebäude um Gebäude war gestürzt worden. Ein paar Gebäude standen noch, aber ganze Wände fielen ab, so dass sie wie Puppenhäuser aussahen.

In den folgenden Stunden begannen Überlebende, Nachbarn, Freunden, Familienangehörigen und Fremden zu helfen, die gefangen blieben. Sie versuchten, persönliche Besitztümer aus den Trümmern zu holen und etwas zu essen und zu trinken, um zu essen und zu trinken. 

Tausende und Abertausende von Überlebenden, die obdachlos waren, begannen zu wandern und hofften, einen sicheren Ort zum Essen und Schlafen zu finden.

Brände beginnen

Fast unmittelbar nach dem Erdbeben brachen in der ganzen Stadt Brände aus kaputten Gasleitungen und Öfen aus, die während des Schüttelns umgefallen waren.

Die Feuer breiteten sich heftig in San Francisco aus. Leider waren die meisten Wasserleitungen auch während des Bebens gerissen und der Feuerwehrchef war ein frühes Opfer fallender Trümmer. Ohne Wasser und ohne Führung schien es fast unmöglich, die tobenden Feuer zu löschen.

Die kleineren Brände vereinigten sich schließlich zu größeren. 

  • Südlich von Market Fire  – Südlich der Market Street gelegen, wurde das Feuer im Osten von Feuerlöschbooten gebremst, die Salzwasser pumpen konnten. Ohne Wasser in den Hydranten breitete sich das Feuer jedoch schnell sowohl nach Norden als auch nach Westen aus.
  • Nördlich des MarktfeuersFeuerwehrleute  bedrohten ein wichtiges Gewerbegebiet und Chinatown und versuchten, mit Dynamit Brandausbrüche zu erzeugen, um das Feuer zu stoppen. 
  • Schinken- und Eierfeuer  – Begonnen, als eine Überlebende versuchte, ein Frühstück für ihre Familie zuzubereiten, ohne zu bemerken, dass der Schornstein beschädigt war. Dann entzündeten Funken die Küche und entzündeten ein neues Feuer, das bald den Missionsbezirk und das Rathaus bedrohte.
  • Delmonico Fire  – Ein weiteres Koch-Fiasko, diesmal gestartet von Soldaten, die versuchen, in den Ruinen des Delmonico-Restaurants das Abendessen zu kochen. Das Feuer wuchs schnell.

Nachdem die Brände außer Kontrolle geraten waren, wurden Gebäude, die das Erdbeben überlebt hatten, bald in Flammen aufgegangen. Hotels, Geschäfte, Villen, Rathaus – alle wurden konsumiert.

Überlebende mussten in Bewegung bleiben, weg von ihren kaputten Häusern, weg von den Feuern. Viele fanden Zuflucht in Stadtparks, aber oft mussten auch diese evakuiert werden, als sich die Brände ausbreiteten.

In nur vier Tagen erloschen die Brände und hinterließen eine Spur der Verwüstung.

Nach dem Erdbeben von 1906 in San Francisco

Das Beben und das anschließende Feuer haben 225.000 Menschen obdachlos gemacht, 28.000 Gebäude zerstört und ungefähr 3.000 Menschen getötet.

Wissenschaftler versuchen immer noch, die Stärke des Bebens genau zu berechnen . Da die zur Messung des Erdbebens verwendeten wissenschaftlichen Instrumente nicht so zuverlässig waren wie die moderneren, müssen sich die Wissenschaftler noch auf die Größe der Stärke einigen. Die meisten platzieren es jedoch zwischen 7,7 und 7,9 auf der Richterskala (einige haben sogar 8,3 angegeben).

Die wissenschaftliche Untersuchung des Erdbebens in San Francisco im Jahr 1906 führte zur Bildung der Theorie des elastischen Rückpralls, die erklärt, warum Erdbeben auftreten. Das Erdbeben von 1906 in San Francisco war auch die erste große Naturkatastrophe, deren Schäden durch Fotografie erfasst wurden.

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