Geschichte & Kultur

The Haymarket Riot: Arbeitsunfall von 1886

Der Haymarket-Aufstand in Chicago im Mai 1886 tötete mehrere Menschen und führte zu einem äußerst kontroversen Prozess, gefolgt von Hinrichtungen von vier Männern, die möglicherweise unschuldig waren. Der amerikanischen Arbeiterbewegung wurde ein schwerer Rückschlag versetzt, und die chaotischen Ereignisse schwangen viele Jahre lang mit.

Amerikanische Arbeit auf dem Vormarsch

Amerikanische Arbeiter hatten nach dem Bürgerkrieg die Organisation in Gewerkschaften begonnen, und von den 1880er Jahren viele Tausende wurden in Gewerkschaften organisiert, vor allem die Ritter der Arbeit .

Im Frühjahr 1886 schlugen Arbeiter bei der McCormick Harvesting Machine Company in Chicago ein, der Fabrik, in der landwirtschaftliche Geräte hergestellt wurden, darunter der berühmte McCormick Reaper von Cyrus McCormick. Die streikenden Arbeiter forderten einen achtstündigen Arbeitstag, zu einer Zeit, als 60-stündige Arbeitswochen üblich waren. Das Unternehmen sperrte die Arbeiter aus und stellte Streikbrecher ein, wie es damals üblich war.

Am 1. Mai 1886 fand in Chicago eine große Parade zum Ersten Mai statt, und zwei Tage später führte ein Protest vor dem McCormick-Werk dazu, dass eine Person getötet wurde.

Protest gegen Polizeibrutalität

Am 4. Mai wurde eine Massenversammlung einberufen, um gegen die von der Polizei als brutal angesehene Brutalität zu protestieren. Der Ort des Treffens sollte der Haymarket Square in Chicago sein, ein offener Bereich, der für öffentliche Märkte genutzt wird.

Beim Treffen am 4. Mai sprachen eine Reihe radikaler und anarchistischer Redner vor rund 1.500 Menschen. Das Treffen verlief friedlich, aber die Stimmung wurde konfrontativ, als die Polizei versuchte, die Menge zu zerstreuen.

Der Haymarket-Bombenanschlag

Als Schlägereien ausbrachen, wurde eine mächtige Bombe geworfen. Zeugen beschrieben später die Bombe, die Rauch hinter sich ließ und auf einer hohen Flugbahn über der Menge segelte. Die Bombe landete und explodierte und setzte Granatsplitter frei.

Die Polizei zog ihre Waffen und schoss in die panische Menge. Zeitungsberichten zufolge feuerten Polizisten zwei Minuten lang ihre Revolver ab.

Sieben Polizisten wurden getötet, und es ist wahrscheinlich, dass die meisten von ihnen an Polizeigeschossen starben, die im Chaos abgefeuert wurden, nicht an der Bombe selbst. Vier Zivilisten wurden ebenfalls getötet. Mehr als 100 Personen wurden verletzt.

Gewerkschafter und Anarchisten beschuldigt

Der öffentliche Aufschrei war enorm. Die Berichterstattung in der Presse trug zu einer Stimmung der Hysterie bei. Zwei Wochen später enthielt das Cover von Frank Leslies Illustrated Magazine, einer der beliebtesten Veröffentlichungen in den USA, eine Illustration der „Bombe, die von Anarchisten geworfen wurde“, die die Polizei niederschlug, und eine Zeichnung eines Priesters, der einem verwundeten Offizier die letzten Riten gab in einer nahe gelegenen Polizeistation.

Die Unruhen wurden der Arbeiterbewegung zugeschrieben, insbesondere den Knights of Labour, der damals größten Gewerkschaft in den Vereinigten Staaten. Weitgehend diskreditiert, fair oder nicht, erholten sich die Knights of Labour nie wieder.

Zeitungen in den USA prangerten „Anarchisten“ an und plädierten dafür, die Verantwortlichen für den Haymarket-Aufstand aufzuhängen. Es wurde eine Reihe von Verhaftungen vorgenommen und gegen acht Männer Anklage erhoben.

Prozess und Hinrichtungen der Anarchisten

Der Prozess gegen die Anarchisten in Chicago war ein Spektakel, das einen Großteil des Sommers von Ende Juni bis Ende August 1886 dauerte. Es gab immer Fragen zur Fairness des Prozesses und zur Zuverlässigkeit der Beweise. Einige der vorgelegten Beweise bestanden aus frühen forensischen Arbeiten zum Bombenbau. Und obwohl nie vor Gericht festgestellt wurde, wer die Bombe gebaut hatte, wurden alle acht Angeklagten wegen Anstiftung zum Aufstand verurteilt. Sieben von ihnen wurden zum Tode verurteilt.

Einer der verurteilten Männer tötete sich im Gefängnis und vier weitere wurden am 11. November 1887 erhängt. Zwei der Männer ließen ihre Todesurteile vom Gouverneur von Illinois in lebenslange Haftstrafen umwandeln.

Der Haymarket-Fall wurde überprüft

Im Jahr 1892 wurde das Gouverneursamt von Illinois von John Peter Altgeld gewonnen, der auf einem Reformticket lief. Der neue Gouverneur wurde von den Gewerkschaftsführern und dem Verteidiger Clarence Darrow gebeten, den drei im Fall Haymarket verurteilten inhaftierten Männern Gnade zu gewähren. Kritiker der Verurteilungen bemerkten die Voreingenommenheit des Richters und der Jury sowie die öffentliche Hysterie nach dem Haymarket-Aufstand.

Gouverneur Altgeld gewährte die Gnade und erklärte, dass ihr Prozess unfair gewesen sei und ein Justizirrtum gewesen sei. Altgelds Argumentation war vernünftig, aber es schadete seiner eigenen politischen Karriere, als konservative Stimmen ihn als „Freund der Anarchisten“ brandmarkten.

Haymarket Riot ein Rückschlag für die amerikanische Arbeit

Es wurde nie offiziell festgestellt, wer die Bombe auf den Haymarket Square warf, aber das war zu diesem Zeitpunkt egal. Kritiker der amerikanischen Arbeiterbewegung stürzten sich auf den Vorfall und diskreditierten damit die Gewerkschaften, indem sie sie mit Radikalen und gewalttätigen Anarchisten verbanden.

Der Haymarket-Aufstand hat jahrelang im amerikanischen Leben mitgespielt, und es besteht kein Zweifel, dass er die Arbeiterbewegung zurückgeworfen hat. Der Einfluss der Knights of Labour sank und die Mitgliederzahl schwand.

Ende 1886, auf dem Höhepunkt der öffentlichen Hysterie nach dem Haymarket Riot, einer neuen Arbeitsorganisation, wurde die American Federation of Labour gegründet. Schließlich stieg die AFL an die Spitze der amerikanischen Arbeiterbewegung.

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