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15. Änderung gewährt schwarzen Männern Stimmrechte

Die am 3. Februar 1870 ratifizierte 15. Änderung erweiterte das Wahlrecht auf schwarze amerikanische Männer sieben Jahre nach der Emanzipationserklärung, in der die versklavte Bevölkerung als frei eingestuft wurde. Die Vergabe von Stimmrechten an schwarze Männer war eine weitere Möglichkeit für die Bundesregierung, sie als vollwertige amerikanische Staatsbürger anzuerkennen.

In der Änderung heißt es:

„Das Wahlrecht der Bürger der Vereinigten Staaten darf weder von den Vereinigten Staaten noch von einem Staat aufgrund von Rasse, Hautfarbe oder früherer Bedingung der Knechtschaft verweigert oder gekürzt werden.“

Eine heftige Rassendiskriminierung, die mehrere Jahrzehnte andauern würde, hinderte schwarze amerikanische Männer jedoch effektiv daran, ihre verfassungsmäßigen Rechte zu verwirklichen. Es würde das Voting Rights Act von 1965 erfordern, um die Hindernisse zu beseitigen, einschließlich Umfragesteuern, Alphabetisierungstests und Vergeltungsmaßnahmen von Arbeitgebern, die schwarze amerikanische Männer und Frauen gleichermaßen entrechteten. Aber auch das Stimmrechtsgesetz stand in den letzten Jahren vor Herausforderungen .

Die 15. Änderung

  • 1869 verabschiedete der Kongress die 15. Änderung, die schwarzen Männern in den USA das Wahlrecht einräumte. Die Änderung wurde im folgenden Jahr offiziell in die Verfassung aufgenommen.
  • Das Wahlrecht ermöglichte es den schwarzen Amerikanern, Hunderte von schwarzen Gesetzgebern auf lokaler, staatlicher und nationaler Ebene ins Amt zu wählen. Hiram Revels, ein US-Senator aus Mississippi, ist der erste Schwarze, der im Kongress sitzt.
  • Als der Wiederaufbau endete, verloren die Republikaner im Süden ihren Einfluss, und die Gesetzgeber, die weiterhin effektiv blieben, beraubten die schwarzen Amerikaner ihres Wahlrechts.
  • Es dauerte fast ein Jahrhundert nach der Ratifizierung des 15. Verfassungszusatzes, bis die schwarzen Amerikaner ihr Stimmrecht ohne Angst vor Vergeltungsmaßnahmen ausüben durften. Das Stimmrechtsgesetz von 1965 gab schwarzen Männern und Frauen schließlich das Wahlrecht. 

Schwarze Männer nutzen Stimmrechte zu ihrem Vorteil

Schwarze Amerikaner waren überzeugte Anhänger des ermordeten Präsidenten Abraham Lincoln. des republikanischen Politikers, der die Emanzipationserklärung herausgab. Nach seiner Ermordung im Jahr 1865 wuchs Lincolns Popularität und die schwarzen Amerikaner drückten ihm ihren Dank aus, indem sie treue Anhänger der Republikanischen Partei wurden. Die 15. Änderung erlaubte es schwarzen Männern, ihre Stimmen zu nutzen, um den Republikanern einen Vorteil gegenüber rivalisierenden politischen Parteien zu verschaffen.

Der nordamerikanische schwarze Aktivist Frederick Douglass aus dem 19. Jahrhundert arbeitete aktiv für das Wahlrecht der schwarzen Männer und versuchte, dies in seinen öffentlichen Äußerungen zu diesem Thema zu begründen. Er räumte ein, dass Anti-Schwarz-Stereotypen die Idee gefördert hatten, dass schwarze Amerikaner zu unwissend waren, um zu wählen.

„Es wird gesagt, dass wir unwissend sind; Gib es zu «, sagte Douglass. „Aber wenn wir genug wissen, um aufgehängt zu werden, wissen wir genug, um abzustimmen. Wenn der Neger genug weiß, um Steuern zu zahlen, um die Regierung zu unterstützen, weiß er genug, um zu wählen; Besteuerung und Vertretung sollten zusammenpassen. Wenn er genug weiß, um eine Muskete zu schultern und für die Flagge der Regierung zu kämpfen, weiß er genug, um zu wählen … Was ich für den Neger bitte, ist nicht Wohlwollen, nicht Mitleid, nicht Sympathie, sondern einfach Gerechtigkeit.“

Ein Mann namens Thomas Mundy Peterson aus Perth Amboy, New Jersey, war der erste schwarze Amerikaner, der bei einer Wahl abstimmte, nachdem der 15. Änderungsantrag verabschiedet worden war. 1  Neu mit dem Wahlrecht versehen, beeinflussten schwarze Männer schnell die amerikanische politische Szene und ermöglichten es den Republikanern, tiefgreifende Veränderungen in der ehemaligen Konföderation einzuleiten, die wieder Teil der Union war. Zu diesen Änderungen gehörte die Wahl schwarzer Männer wie Hiram Rhodes Revels in den südlichen Bundesstaaten. Revels war ein Republikaner aus Natchez, Mississippi, und zeichnete sich dadurch aus, dass er der erste schwarze Amerikaner war, der in den US-Kongress gewählt wurde. 2  In der Zeit nach dem Bürgerkrieg, bekannt als Wiederaufbau, dienten viele schwarze Amerikaner als gewählte Beamte in staatlichen Gesetzgebungen und lokalen Regierungen.

Rekonstruktion markiert eine Verschiebung

Als der Wiederaufbau jedoch Ende der 1870er Jahre endete, bemühten sich die Gesetzgeber des Südens, die schwarzen Amerikaner wieder zu Bürgern zweiter Klasse zu machen. Sie missachteten sowohl die 14. als auch die 15. Änderung, mit der schwarze Amerikaner als US-Bürger anerkannt und ihnen Stimmrechte eingeräumt wurden. Diese Verschiebung ergab sich aus den Präsidentschaftswahlen von Rutherford B. Hayes im Jahr 1876, bei denen eine Meinungsverschiedenheit über die Wahlstimmen die Republikaner und Demokraten dazu veranlasste, einen Kompromiss zu schließen, der das Wahlrecht der Schwarzen opferte. Diese Vereinbarung, die als Kompromiss von 1877 bezeichnet wurde, sah vor, dass Hayes im Austausch für die Unterstützung der Demokraten Truppen aus den südlichen Staaten entfernen würde. Ohne Truppen zur Durchsetzung der Bürgerrechte der Schwarzen wurde die Macht der weißen Mehrheit wiederhergestellt, und die schwarzen Amerikaner waren erneut schwerer Unterdrückung ausgesetzt.

Zu sagen, dass diese Vereinbarung sich nachteilig auf das Wahlrecht der schwarzen Männer auswirkte, wäre eine Untertreibung. Im Jahr 1890 hielt Mississippi eine Verfassungskonvention ab, um die „weiße Vormachtstellung“ wiederherzustellen, und verabschiedete eine Verfassung, die schwarze und arme weiße Wähler für die kommenden Jahre gleichermaßen entrechtet. Dies geschah, indem die Antragsteller aufgefordert wurden, eine Wahlsteuer zu zahlen und einen Alphabetisierungstest zu bestehen, um wählen zu können. Dies wurde zu diesem Zeitpunkt nicht als verfassungswidrig angesehen, da dies auch die weißen Bürger betraf. Die 15. Änderung wur
de im Wesentlichen in Jim Crow Mississippi gelöscht.

Am Ende waren schwarze Männer technisch amerikanische Staatsbürger, konnten aber ihr Wahlrecht nicht ausüben. Diejenigen, die es geschafft haben, die Alphabetisierungstests zu bestehen und die Wahlsteuern zu zahlen, wurden oft von Weißen bedroht, als sie zu den Wahlen kamen. Darüber hinaus arbeiteten viele schwarze Amerikaner im Süden als Teilhaber und drohten mit der Vertreibung von Vermietern, die sich gegen das Wahlrecht der Schwarzen aussprachen. In einigen Fällen wurden schwarze Männer geschlagen, getötet oder ihre Häuser niedergebrannt, weil sie versucht hatten zu wählen. Mehrere andere Staaten folgten Mississippis Führung, und die Registrierung und Abstimmung der Schwarzen nahm im Süden einen Sturzflug. Als schwarzer Amerikaner im Süden von Jim Crow zu wählen bedeutete oft, sein Leben und seinen Lebensunterhalt aufs Spiel zu setzen. 3

Ein neues Kapitel für das schwarze Wahlrecht

Am 6. August 1965 unterzeichnete Präsident Lyndon B. Johnson das Stimmrechtsgesetz von 1965. Bürgerrechtler hatten fleißig daran gearbeitet, das Stimmrecht für schwarze Amerikaner zu sichern, und die Bundesgesetzgebung beseitigte die lokale und staatliche Politik, die Farbige effektiv daran hinderte, Stimmzettel abzugeben. Weiße Staatsbürger und Wahlbeamte konnten Alphabetisierungstests und Wahlsteuern nicht mehr verwenden, um Schwarze von der Abstimmung abzuhalten, und die Bundesregierung erteilte dem US-Generalstaatsanwalt die Befugnis, bei Wahlen Untersuchungen zum Einsatz solcher Methoden durchzuführen.

Nach der Verabschiedung des Stimmrechtsgesetzes begann die Bundesregierung, den Prozess der Wählerregistrierung an Orten zu überprüfen, an denen sich der Großteil der Minderheit nicht zur Abstimmung angemeldet hatte. Bis Ende 1965 waren mehr als 250.000 schwarze Amerikaner registriert, um zu wählen. 4

Aber das Stimmrechtsgesetz hat die Herausforderungen, denen sich die schwarzen Wähler über Nacht gegenübersahen, nicht umgekehrt. Einige Gerichtsbarkeiten ignorierten einfach die Bundesgesetzgebung über das Stimmrecht. Dennoch könnten Aktivisten und Interessengruppen jetzt rechtliche Schritte einleiten, wenn die Rechte der schwarzen Wähler verletzt oder ignoriert würden. Nach dem Inkrafttreten des Stimmrechtsgesetzes begannen Rekordzahlen schwarzer Wähler, für die Politiker Schwarz oder Weiß zu stimmen, die sie für ihre Interessen befürworteten.

Schwarze Wähler stehen immer noch vor Herausforderungen

Im 21. Jahrhundert bleibt das Stimmrecht ein dringendes Anliegen der Farbwähler. Die Bemühungen zur Unterdrückung der Wähler sind weiterhin ein Problem. Wählerausweisgesetze, lange Schlangen und schlechte Bedingungen in Wahlbezirken in Minderheitengemeinschaften sowie die Entrechtung verurteilter Straftäter haben die Wahlbemühungen von Farbigen untergraben.

Stacey Abrams, eine Gouverneurskandidatin aus dem Jahr 2018 in Georgia, besteht darauf, dass die Unterdrückung der Wähler sie die Wahl gekostet hat. In einem Interview im Jahr 2020 sagte Abrams, dass die Wähler während des Wahlprozesses in Staaten im ganzen Land mit systemischen Hindernissen konfrontiert sind und dass die Wahlkosten für viele zu hoch sind. Sie gründete die Organisation Fair Fight Action. um sich heute mit den Stimmrechten in den USA zu befassen. 5

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