Geschichte & Kultur

12. Änderung: Festsetzung des Wahlkollegiums

Mit der 12. Änderung der Verfassung der  Vereinigten Staaten wurde  die Art  und Weise verfeinert, in der der  Präsident und der  Vizepräsident  der Vereinigten Staaten vom  Wahlkollegium gewählt werden. Mit der Absicht, unvorhergesehene politische Probleme zu lösen, die sich aus den Präsidentschaftswahlen von 1796 und 1800 ergeben, ersetzte die 12. Änderung das ursprünglich in Artikel II Abschnitt 1 vorgesehene Verfahren. Die Änderung wurde am 9. Dezember 1803 vom Kongress verabschiedet und von den Staaten am ratifiziert 15. Juni 1804.

Wichtige Erkenntnisse: 12. Änderung

  • Die 12. Änderung der US-Verfassung veränderte die Art und Weise, wie der Präsident und der Vizepräsident im Rahmen des Wahlkollegiums gewählt werden.
  • Die Änderung erfordert, dass die Wähler des Wahlkollegiums getrennte Stimmen für den Präsidenten und den Vizepräsidenten abgeben, anstatt zwei Stimmen für den Präsidenten.
  • Es wurde am 9. Dezember 1803 vom Kongress gebilligt und von den Staaten ratifiziert und am 15. Juni 1804 Teil der Verfassung.

Bestimmungen der 12. Änderung

Vor der 12. Änderung gaben die Wähler des Wahlkollegiums keine getrennten Stimmen für Präsident und Vizepräsident ab. Stattdessen liefen alle Präsidentschaftskandidaten als Gruppe zusammen, wobei der Kandidat, der die meisten Wahlstimmen erhielt, zum Präsidenten gewählt wurde und der Zweitplatzierte Vizepräsident wurde. Es gab kein „Ticket“ für den Präsidenten und Vizepräsidenten einer politischen Partei wie heute. Als der Einfluss der Politik auf die Regierung zunahm, wurden die Probleme dieses Systems klar.

Die 12. Änderung verlangt, dass jeder Wähler eine Stimme speziell für den Präsidenten und eine Stimme speziell für den Vizepräsidenten abgibt, anstatt zwei Stimmen für den Präsidenten. Darüber hinaus dürfen die Wähler nicht für beide Kandidaten eines Präsidententickets stimmen, wodurch sichergestellt wird, dass Kandidaten verschiedener politischer Parteien niemals zum Präsidenten und Vizepräsidenten gewählt werden. Die Änderung verhindert auch, dass Personen, die nicht als Präsident zugelassen sind, als Vizepräsident fungieren können. Der Änderungsantrag hat nichts an der Art und Weise geändert, wie mit  Wahlstimmen  oder mangelnder Mehrheit umgegangen wird: Das  Repräsentantenhaus  wählt den Präsidenten, während der  Senat  den Vizepräsidenten wählt.

Die Notwendigkeit der 12. Änderung wird in historischer Perspektive besser verstanden.

Historischer Rahmen der 12. Änderung

Als die Delegierten des  Verfassungskonvents von 1787 zusammentrafen  ,  erfüllte der Geist der  amerikanischen Revolution der Einstimmigkeit und des gemeinsamen Zwecks immer noch die Luft – und beeinflusste die Debatte. Bei der Schaffung des Wahlkollegiums versuchten die Verfasser ausdrücklich, den potenziell spaltenden Einfluss der Partisanenpolitik aus dem Wahlprozess auszuschließen. Infolgedessen spiegelte das System des Wahlkollegiums vor dem 12. Verfassungszusatz den Wunsch des Framer wider, sicherzustellen, dass der Präsident und der Vizepräsident aus einer Gruppe der „besten Männer“ des Landes ohne den Einfluss politischer Parteien ausgewählt werden.

Genau wie es die Framer beabsichtigten, hat die US-Verfassung niemals Politik oder politische Parteien erwähnt und wird sie wahrscheinlich auch nie erwähnen. Vor der 12. Änderung funktionierte das Wahlkollegium wie folgt:

  • Jeder Wähler des Wahlkollegiums durfte für zwei beliebige Kandidaten stimmen, von denen mindestens einer nicht im Heimatstaat des Wählers ansässig war.
  • Bei der Abstimmung haben die Wähler nicht festgelegt, welcher der beiden Kandidaten, für die sie gestimmt hatten, Vizepräsident werden soll. Stattdessen haben sie nur für die beiden Kandidaten gestimmt, von denen sie glaubten, dass sie am besten für die Präsidentschaft geeignet sind.
  • Der Kandidat, der mehr als 50 Prozent der Stimmen erhielt, wurde Präsident. Der Kandidat mit den zweitmeisten Stimmen wurde Vizepräsident.
  • Wenn kein Kandidat mehr als 50 Prozent der Stimmen erhielt, sollte der Präsident vom Repräsentantenhaus ausgewählt werden, wobei die Delegation jedes Staates eine Stimme erhielt. Dies gab zwar sowohl den großen als auch den kleinen Staaten die gleiche Macht, machte es aber auch wahrscheinlicher, dass der letztendlich als Präsident ausgewählte Kandidat nicht der Kandidat sein würde, der die Mehrheit der Volksabstimmung gewonnen hatte.
  • Im Falle eines Gleichstands zwischen den Kandidaten mit den zweithöchsten Stimmen   wählte der Senat den Vizepräsidenten aus, wobei jeder Senator eine Stimme erhielt.

Obwohl kompliziert und gebrochen, funktionierte dieses System als während der Nation ersten Präsidentschaftswahlen im Jahre 1788, als beabsichtigt  George Washington -Wer die Idee der politischen verabscheute Parteien-einstimmig mit dem ersten seiner beiden Amtszeiten als Präsident gewählt, mit  John Adams  als die versorgende erster Vizepräsident. Bei den Wahlen von 1788 und 1792 erhielt Washington 100 Prozent der Stimmen der Bevölkerung und der Wahlen. Doch als das Ende von Washingtons letzter Amtszeit 1796 näher rückte, schlich sich die Politik bereits in die amerikanischen Herzen und Gedanken zurück.

Politik deckt Probleme des Wahlkol
legiums auf

Während seiner zweiten Amtszeit als Vizepräsident Washingtons hatte sich John Adams der  Föderalistischen Partei angeschlossen. der ersten politischen Partei der Nation. Als er 1796 zum Präsidenten gewählt wurde, tat Adams dies als Föderalist. Der bittere ideologische Gegner von Adams,  Thomas Jefferson, ein bekennender  Antiföderalist  und Mitglied der  Demokratisch-Republikanischen Partei. der die zweithäufigsten Wahlstimmen erhalten hatte, wurde im Rahmen des Wahlkollegiums zum Vizepräsidenten gewählt.

Als sich die Jahrhundertwende näherte, würde Amerikas aufkeimende Liebesbeziehung zu politischen Parteien bald die Schwächen des ursprünglichen Wahlkollegiums aufdecken.

Die Wahl von 1800

Als eines der wichtigsten Ereignisse in der amerikanischen Geschichte war die Wahl von 1800 das erste Mal, dass ein amtierender Präsident – einer der Gründerväter – tatsächlich eine Wahl verlor. Dieser Präsident, John Adams, ein Föderalist, wurde von seinem demokratisch-republikanischen Vizepräsidenten Thomas Jefferson in seinem Angebot für eine zweite Amtszeit abgelehnt. Ebenfalls zum ersten Mal liefen sowohl Adams als auch Jefferson mit „Laufkameraden“ ihrer jeweiligen Parteien. Der Föderalist Charles Cotesworth Pinckney aus South Carolina lief mit Adams, während der demokratisch-republikanische Republikaner Aaron Burr aus New York mit Jefferson lief.

Als die Stimmen gezählt wurden, hatte das Volk Jefferson eindeutig als Präsidenten bevorzugt und ihm einen Sieg von 61,4 bis 38,6 Prozent bei der Volksabstimmung beschert. Als sich jedoch die Wähler des Wahlkollegiums trafen, um ihre wichtigsten Stimmen abzugeben, wurde es sehr kompliziert. Die Wähler der Föderalistischen Partei erkannten, dass die Abgabe ihrer beiden Stimmen für Adams und Pinckney zu einem Unentschieden führen würde, und wenn beide eine Mehrheit bekämen, würde die Wahl ins Haus gehen. In diesem Sinne gaben sie 65 Stimmen für Adams und 64 Stimmen für Pinckney ab. Offensichtlich nicht so bewusst von diesem Fehler im System, gaben die demokratisch-republikanischen Wähler alle ihre Stimmen pflichtbewusst für Jefferson und Burr ab und schufen eine 73-73-Mehrheit, die das Haus dazu zwang, zu entscheiden, ob Jefferson oder Burr zum Präsidenten gewählt werden würden.

Im Repräsentantenhaus würde jede staatliche Delegation eine Stimme abgeben, wobei ein Kandidat die Stimmen der Mehrheit der Delegationen benötigt, um zum Präsidenten gewählt zu werden. Bei den ersten 35 Wahlgängen konnten weder Jefferson noch Burr eine Mehrheit gewinnen, wobei föderalistische Kongressabgeordnete für Burr und alle demokratisch-republikanischen Kongressabgeordneten für Jefferson stimmten. Als dieser Prozess der „bedingten Wahl“ in der Droge des Repräsentantenhauses weiterging, wurden die Menschen, die glaubten, Jefferson gewählt zu haben, zunehmend unzufrieden mit dem Wahlkollegium. Schließlich änderten nach einer heftigen Lobbyarbeit von  Alexander Hamilton genügend Föderalisten ihre Stimmen, um Jeffersons Präsidenten für den 36. Wahlgang zu wählen.

Am 4. März 1801 wurde Jefferson als Präsident eingeweiht. Während die Wahl von 1801 den geschätzten Präzedenzfall für die  friedliche Machtübertragung darstellte. enthüllte sie auch kritische Probleme mit dem System des Wahlkollegiums, denen fast alle zustimmten, dass sie vor den nächsten Präsidentschaftswahlen im Jahr 1804 behoben werden mussten.

Die „korrupte Schnäppchen“ -Wahl von 1824

Ab 1804 wurden alle Präsidentschaftswahlen gemäß den Bestimmungen der Zwölften Änderung durchgeführt. Seitdem musste das Repräsentantenhaus erst bei den turbulenten Wahlen von 1824 eine bedingte Wahl abhalten, um den Präsidenten zu wählen. Als keiner der vier Kandidaten – Andrew Jackson. John Quincy Adams. William H. Crawford und Henry Clay. die absolute Mehrheit der Wahlstimmen erhielt, wurde die Entscheidung gemäß dem Zwölften Änderungsantrag dem Haus überlassen.

Nachdem Henry Clay die wenigsten Wahlstimmen gewonnen hatte, wurde er eliminiert und William Crawfords schlechter Gesundheitszustand machte seine Chancen gering. Andrew Jackson, der sowohl die Volksabstimmung als auch die meisten Wahlstimmen gewann, erwartete, dass das Haus für ihn stimmen würde. Stattdessen wählte das Haus John Quincy Adams bei seiner ersten Wahl. In dem, was der verärgerte Jackson „das korrupte Geschäft“ nannte, hatte Clay Adams für die Präsidentschaft gebilligt. Als sitzender Sprecher des Hauses übte Clay’s Befürwortung – nach Jacksons Meinung – unangemessenen Druck auf die anderen Repräsentanten aus. 

Ratifizierung der 12. Änderung

Im März 1801, nur wenige Wochen nach der Wahl von 1800, schlug der New Yorker Gesetzgeber zwei Verfassungsänderungen vor, die der 12. Änderung ähnelten. Während die Änderungen im New Yorker Gesetzgeber schließlich scheiterten, begann US-Senator DeWitt Clinton aus New York Diskussionen über einen Änderungsvorschlag im US-Kongress.

Am 9. Dezember 1803 genehmigte der 8. Kongress die 12. Änderung und legte sie drei Tage später den Staaten zur Ratifizierung vor. Da es zu dieser Zeit siebzehn Staaten in der Union gab, wurden dreizehn für die Ratifizierung benötigt. Bis zum 25. September 1804 hatten vierzehn Staaten es ratifiziert und James Madison erklärte, dass die 12. Änderung Teil der Verfassung geworden sei. Die Bundesstaaten Delaware, Connecticut und Massachusetts lehnten die Änderung ab, obwohl Massachusetts sie schließlich 157 Jahre später, 1961, ratifizieren würde. Die Präsidentschaftswahlen von 1804 und alle Wahlen seitdem wurden gemäß den Bestimmungen der 12. Änderung durchgeführt.

Quellen

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