Tiere und Natur

10 Fakten über Erdferkel

Für viele Menschen ist das Seltsamste an Erdferkeln ihr Name, der sie auf die erste Seite praktisch jedes Tierbuchs für Kinder von A bis Z gebracht hat, das jemals geschrieben wurde. Es gibt jedoch einige wirklich bizarre Fakten, die Sie über diese afrikanischen Säugetiere wissen sollten, die von der Größe ihrer unterirdischen Höhlen bis zu ihrer Vorliebe für die Erdferkelgurke reichen.

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Der Name Erdferkel bedeutet Erdschwein

Wenn die Sonne untergeht, verlässt der nachtaktive Aadvark seinen Bau. Getty Images

Menschen leben seit Zehntausenden von Jahren mit Erdferkeln zusammen, aber dieses Tier erhielt seinen modernen Namen erst, als niederländische Kolonisten Mitte des 17. Jahrhunderts an der Südspitze Afrikas landeten und bemerkten, dass sie sich in den Boden eingegraben hatten (eindeutig die indigenen Stämme) dieser Region muss einen eigenen Namen für den Erdferkel gehabt haben, aber das ist der Geschichte verloren gegangen). Das „Erdschwein“ wird gelegentlich von anderen malerischen Namen wie dem afrikanischen Ameisenbären und dem Kapameisenbär bezeichnet, aber nur „Erdferkel“ sichert seinen Platz am Anfang englischer Wörterbücher und umfassender Tierlisten von A bis Z .

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Aadvarks sind die einzigen Arten ihrer Säugetierordnung

Skelettreste eines Erdferkels, der seine hinteren Zähne zeigt. Getty Images

Die etwa 15 vorhandenen Erdferkelarten gehören zur Säugetierordnung Tubulidentata, die unter dem Gattungsnamen Orycteropus (griechisch für „grabender Fuß“) klassifiziert ist . Tubulidentatans entwickelten sich in Afrika kurz nach dem Aussterben der Dinosaurier vor 65 Millionen Jahren, und selbst dann waren sie nicht reichlich vorhanden, um das Vorhandensein fossiler Überreste zu beurteilen (die bekannteste prähistorische Gattung ist Amphiorycteropus ). Der Name Tubulidentata bezieht sich auf die charakteristische Struktur der Zähne dieser Säugetiere, die aus Röhrenbündeln bestehen, die mit einem Protein namens Vasodentin gefüllt sind, und nicht aus konventionelleren Molaren und Schneidezähnen (seltsamerweise werden Erdferkel mit „normalen“ Säugetierzähnen vorne geboren ihrer Schnauzen, die bald herausfallen und nicht ersetzt werden).

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Aadvarks sind die Größe und das Gewicht ausgewachsener Menschen

Nahaufnahme eines Erdferkels. Getty Images

Die meisten Menschen stellen sich Erdferkel als etwa so groß wie Ameisenbären vor, aber tatsächlich sind diese Säugetiere ziemlich groß – zwischen 130 und 180 Pfund, was sie für ausgewachsene Männer und Frauen in die Mitte des Gewichtsbereichs bringt. Wie Sie anhand eines beliebigen Bildes selbst sehen können, zeichnen sich Erdferkel durch kurze, stumpfe Beine, lange Schnauzen und Ohren, wulstige, schwarze Augen und deutlich gewölbte Rücken aus. Wenn Sie es schaffen, sich einem lebenden Exemplar zu nähern, werden Sie auch dessen vierzehige Vorderfüße und fünfzehige hintere Füße bemerken, wobei jeder Zeh mit einem flachen, schaufelartigen Nagel ausgestattet ist, der wie eine Kreuzung zwischen einem Huf und einem aussieht Klaue.

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Erdferkel graben enorme Höhlen

Erdferkel sind Meistergräber, die Höhlen schaffen, die bis zu 40 Fuß lang sein können. Getty Images

Ein Tier, das so groß wie ein Erdferkel ist, braucht einen vergleichsweise geräumigen Bau, was erklärt, warum die Häuser dieser Säugetiere bis zu 30 oder 40 Fuß lang sein können. Ein typischer erwachsener Erdferkel gräbt sich einen „Heimbau“, in dem er die meiste Zeit lebt, sowie verschiedene andere kleinere Höhlen in der Umgebung, in denen er sich ausruhen oder verstecken kann, während er nach Nahrung sucht. Der Bau zu Hause ist besonders wichtig während der Paarungszeit und bietet neugeborenen Erdferkeln wertvollen Schutz. Nachdem Erdferkel ihre Höhlen geräumt haben, entweder gestorben sind oder auf grünere Weiden gezogen sind, werden diese Strukturen häufig von anderen afrikanischen Wildtieren genutzt, darunter Warzenschweine, Wildhunde, Schlangen und Eulen.

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Erdferkel leben in Afrika südlich der Sahara

Einige Erdferkel sind im Grasland zu finden, andere im Buschland, in Savvanahs oder in den Bergen. Getty Images

Sie können sich vorstellen, dass ein so bizarres Tier wie der Erdferkel einen extrem eingeschränkten Lebensraum hat, aber dieses Säugetier gedeiht in der Weite Afrikas südlich der Sahara und kann in Graslandschaften, Buschlandschaften, Savannen
und sogar gelegentlich in Gebirgszügen gesichtet werden. Die einzigen Lebensräume, die Erdferkel meiden, sind Sümpfe und Tieflandgebiete, in denen sie ihre Löcher nicht bis zu einer ausreichenden Tiefe graben können, ohne auf Wasser zu treffen. Erdferkel fehlen auf der Insel Madagaskar im Indischen Ozean vollständig, was aus geologischer Sicht sinnvoll ist. Madagaskar hat sich vor etwa 135 Millionen Jahren von Afrika abgespalten, lange bevor sich die ersten Tubulidentatans entwickelten, und dies impliziert auch, dass diese Säugetiere es nie geschafft haben, von der Ostküste Afrikas nach Madagaskar zu springen.

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Erdferkel essen Ameisen und Termiten und kauen mit dem Magen

Ein Ameisenbär sucht auf einem Baumstamm nach Nahrung und frisst täglich bis zu 30.000 Ameisen und Termiten, während ein Erdferkel noch mehr verschlingt – bis zu 50.000. Getty Images

Ein typischer Erdferkel kann bis zu 50.000 Ameisen und Termiten pro Nacht verschlingen und diese Käfer mit seiner schmalen, klebrigen, fußlangen Zunge einfangen – und er ergänzt seine insektenfressende Ernährung mit Bissen der Erdferkelgurke, einer Pflanze, die ihre Samen über Erdferkelkot vermehrt . Vielleicht aufgrund der einzigartigen Struktur ihrer Zähne schlucken Erdferkel ihre Nahrung ganz und dann „kauen“ ihre muskulösen Mägen die Nahrung in eine verdauliche Form. Sie werden sehr selten einen Erdferkel an einer klassischen afrikanischen Wasserstelle sehen; Angesichts der Anzahl der Raubtiere, die sich dort versammeln, wäre das äußerst gefährlich. Und auf jeden Fall bezieht dieses Säugetier den größten Teil der Feuchtigkeit, die es benötigt, aus seiner leckeren Ernährung.

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Erdferkel haben den besten Geruchssinn im Tierreich

Ein Erdferkel untersucht einen Termitenhügel für seine nächste Mahlzeit. Getty Images

Sie mögen denken, dass Hunde von allen Tieren den besten Geruchssinn haben, aber Ihr geliebtes Haustier hat im Durchschnitt nichts Erdferkel. Die langen Schnauzen von Erdferkeln sind mit etwa 10 turbinierten Knochen ausgestattet, den hohlen, muschelförmigen Strukturen, die Luft durch die Nasengänge befördern, verglichen mit nur vier oder fünf bei Hunden. Die Knochen selbst verstärken den Geruchssinn des Erdferkels nicht. Vielmehr sind es die Epithelgewebe, die diese Knochen auskleiden und einen viel größeren Bereich abdecken. Wie Sie sich vorstellen können, haben die Gehirne von Erdferkeln besonders ausgeprägte Riechlappen – die Gruppen von Neuronen, die für die Verarbeitung von Gerüchen verantwortlich sind -, die es diesen Tieren ermöglichen, Ameisen und Maden aus großer Entfernung zu schnüffeln.

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Erdferkel sind nur entfernt mit Ameisenbären verwandt

Ein riesiger Ameisenbär sucht im Gras herum. Getty Images.

Oberflächlich gesehen sehen Erdferkel Ameisenbären sehr ähnlich, insofern, als diese Tiere manchmal als Ameisenbären am Kap bezeichnet werden. Es ist wahr, dass Erdferkel und Ameisenbären als Mitsäugetiere einen entfernten gemeinsamen Vorfahren haben, der vor etwa 50 Millionen Jahren lebte, aber ansonsten sind sie fast völlig unabhängig, und Ähnlichkeiten zwischen ihnen können auf eine konvergente Evolution (die Tendenz zu Tieren) zurückgeführt werden die ähnliche Ökosysteme bewohnen und ähnliche Diäten verfolgen, um ähnliche Merkmale zu entwickeln). Bezeichnenderweise bewohnen diese beiden Tiere auch zwei völlig unterschiedliche Landmassen – Ameisenbären kommen nur auf dem amerikanischen Kontinent vor, während Erdferkel auf Afrika südlich der Sahara beschränkt sind.

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Erdferkel haben möglicherweise den ägyptischen Gott namens Set inspiriert

Einige glauben, dass der Kopf der ägyptischen Gottheit namens Set wie ein Erdferkel aussieht. Wikimedia Commons

Es ist immer eine schwierige Angelegenheit, die Ursprungsgeschichten alter Gottheiten zu ermitteln, und der ägyptische Gott Set ist keine Ausnahme. Der Kopf dieser mythologischen Figur ähnelt vage dem eines Erdferkels, was sinnvoll wäre, wenn beispielsweise alte ägyptische Kaufleute Geschichten über Erdferkel von ihren Handelsreisen nach Süden zurückbringen würden. Gegen diese Theorie spricht jedoch, dass Sets Kopf auch mit Eseln, Schakalen, Fennekfüchsen und sogar Giraffen identifiziert wurde (deren Ossikone möglicherweise Sets prominenten Ohren entsprechen). In der Populärkultur ist Set leider weniger bekannt als die hundeköpfige ägyptische männliche Gottheit Anubis und die katzenköpfige weibliche Gottheit Osiris, deren Hintergrundgeschichten viel weniger mysteriös sind.

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Ein Erdferkel war der Star eines langjährigen Comics

ThoughtCo / Dave Sim

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Comic-Antiheldenfigur Cerebus der Erdferkel.

ThoughtCo / Dave Sim

Wenn Sie ein Comic-Fan sind, wissen Sie wahrscheinlich alles über Cerebus the Aardvark, einen aufbrausenden Antihelden, dessen Abenteuer satte 300 Raten umfassten (von der ersten Ausgabe, die 1977 veröffentlicht wurde, bis zur letzten Ausgabe, die 2004 veröffentlicht wurde ). Seltsamerweise war Cerebus das einzige anthropomorphisierte Tier in seinem fiktiven Universum, das ansonsten von Menschen bevölkert wurde, die von der Anwesenheit eines Erdferkels in ihrer Mitte völlig verunsichert zu sein schienen. (Gegen Ende der Serie wurde bekannt, dass eine Handvoll anderer übernatürlicher Erdferkel in der fiktiven Welt von Cerebus lebten. Wenn Sie weitere Details wünschen, müssen Sie die Tausenden von Seiten dieses Opus selbst durchblättern.)

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